(Los Angeles) Une adolescente de 14 ans a été tuée dans une cabine d’essayage par une balle perdue tirée par un policier intervenant pour une agression dans le magasin, a déploré lundi la police de Los Angeles, qui a ouvert une enquête et diffusé les vidéos de l’incident.

Mis à jour le 27 déc. 2021
Agence France-Presse

Le drame est survenu le 23 décembre dans un magasin de vêtements de North Hollywood, près de Los Angeles, où la police avait été appelée pour « une attaque à main armée » en cours, selon le communiqué de la police.

À leur arrivée, les policiers avaient découvert dans les rayons du magasin une femme en sang « souffrant de diverses blessures », mais consciente, à quelques mètres du suspect.

Selon les vidéos de caméras embarquées rendues publiques lundi, l’un des policiers a presque immédiatement ouvert le feu à trois reprises sur le suspect à l’aide d’un fusil, le touchant mortellement.

« À l’insu des policiers, une fille de 14 ans se trouvait dans une cabine d’essayage de l’autre côté d’un mur situé directement derrière le suspect » et ce n’est qu’après la fusillade que les agents ont découvert que l’adolescente avait été tuée par une balle.

D’après les premiers éléments de l’enquête, « il semble que la victime a été frappée par une balle qui a ricoché sur le sol et a pénétré le mur de la cabine d’essayage », précise la police.

Valentina Orellana-Peralta était en train de faire des achats avec sa mère en vue de son quinzième anniversaire, la « quinceanera », une cérémonie de passage à l’âge adulte extrêmement importante en Amérique latine et parmi certaines communautés hispaniques aux États-Unis.

Le chef de la police de Los Angeles, Michel Moore, a déploré « un incident chaotique ayant abouti à la mort d’une enfant innocente », a présenté ses excuses à la famille et s’est engagé à faire toute la lumière « sur les circonstances qui ont mené à cette tragédie ».

À ce titre, il avait demandé que les appels d’urgence, échanges radio, images de caméras embarquées et de vidéosurveillance soient rendues publiques ce lundi.

Dans son appel à la police, une employée du magasin avait indiqué que l’homme brandissait un lourd cadenas de vélo qu’il utilisait pour tenter d’agresser des clientes. Dans un autre appel d’urgence, une cliente mentionnait une arme à feu et des tirs, mais aucune arme n’a été retrouvée sur place.

L’homme, âgé de 24 ans et déjà poursuivi pour des faits de violences, s’était d’abord posté au pied d’un escalier roulant où il avait agressé deux clientes, tentant de leur prendre leur sac.  

Visiblement très agité et dans un état second, on l’aperçoit sur les images de vidéosurveillance retirer son pantalon avant de remonter à l’étage. C’est là qu’il a attaqué par derrière une troisième victime, la frappant violemment à plusieurs reprises sur le crâne avec son cadenas.

L’une des principales organisations de défense des droits civiques des Américains d’origine hispanique, Lulac, a vivement critiqué lundi les conditions dans lesquelles les policiers sont intervenus.  

« Il est inacceptable que des policiers de Los Angeles aient pu ouvrir le feu dans un magasin bondé au plus fort des achats de Noël sans savoir avec certitude si le suspect était armé », a réagi le président de Lulac, Domingo Garcia.