(Washington) Un homme a été arrêté lundi près du siège du parti démocrate à Washington, une machette et une baïonnette se trouvant dans son véhicule sur lequel étaient dessinés des croix gammées et d’autres symboles racistes, a indiqué la police du Congrès américain.

Agence France-Presse

Donald Craighead était au volant d’une camionnette sans plaque d’immatriculation lorsqu’il a été interpellé vers minuit ont détaillé les autorités dans un communiqué.

L’homme, âgé de 44 ans et résidant en Californie, a expliqué aux policiers être « en patrouille » avant de parler « de l’idéologie suprémaciste blanche et d’autres discours se rapportant à la suprématie blanche », selon la police.

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Des croix gammées et d’autres inscriptions néonazies étaient peintes sur un des rétroviseurs et à l’intérieur du véhicule, selon les photos diffusées par la police sur son compte Twitter.

Le véhicule a été intercepté à 500 mètres du Capitole, le siège du Congrès américain, théâtre d’un assaut meurtrier par des partisans de Donald Trump début janvier.  

La police a précisé qu’elle ignorait si l’homme était venu à Washington pour assister à la manifestation prévue samedi en soutien aux partisans de l’ex-président républicain, arrêtés et inculpés pour avoir participé à l’invasion du Congrès le 6 janvier.

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Donald Craighead était au volant d’une camionnette dont un rétroviseur avait été peint d'une croix gammée.

Des barrières de sécurité vont être de nouveau installées autour du Capitole avant ce rassemblement, a fait savoir le chef de la police du Capitole, Tom Manger.  

Elles seront érigées « un jour ou deux avant » la manifestation et rapidement démontées « si tout se passe bien », a-t-il précisé.

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Le siège du Parti démocrate est situé à 500 mètres au sud du Congrès.  

Le chef des démocrates au Sénat, Chuck Schumer, a affirmé que les policiers « étaient beaucoup mieux préparés » en comparaison avec le 6 janvier.

Face à des policiers trop peu nombreux, des centaines de manifestants avaient forcé les portes du Congrès au moment où les parlementaires y étaient réunis pour certifier la victoire du démocrate Joe Biden face au président républicain sortant.

Près de 600 personnes ont depuis été arrêtées et inculpées pour leur participation à cette attaque à la suite de laquelle cinq personnes sont mortes.

La manifestation prévue samedi, baptisée « Justice for J6 », veut dénoncer « le traitement tyrannique et inhumain des prisonniers politiques du 6 janvier », selon ses organisateurs qui ont demandé aux participants de ne pas porter d’inscriptions politiques.  

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Donald Craighead était au volant d’une camionnette sans plaque d’immatriculation lorsqu’il a été interpellé vers minuit ont détaillé les autorités dans un communiqué.

« Cela inclut des habits ou des bannières de soutien au président Trump ou au président Biden », précisent-ils sur leur site internet.

Le siège du pouvoir législatif américain, qui reste marqué par le souvenir de l’assaut, a depuis été le théâtre d’autres incidents.  

Le 19 août, un homme a menacé pendant de longues heures de déclencher un engin explosif qu’il affirmait détenir dans son véhicule garé en face du Congrès, avant de se rendre aux autorités.  

Le 2 avril, un policier avait été tué et un autre blessé lorsqu’un jeune homme avait précipité sa voiture contre un barrage qui en protégeait l’entrée, avant d’être abattu.