(Surfside) Les pompiers ont officiellement mis fin, vendredi, à leurs recherches de corps dans les décombres de l’immeuble en copropriété effondré Surfside, alors que la police et les médecins légistes continuent de travailler pour identifier les restes humains.

Associated Press

Le chef adjoint des pompiers de Miami-Dade, Raide Jadallah, a déclaré à l’Associated Press que le rôle des pompiers dans la récupération des restes dans les décombres était terminé. Ils ont quitté les lieux dans un convoi de camions de pompiers et d’autres véhicules et se sont rendus lentement à leur quartier général.

L’effondrement du 24 juin a fait au moins 97 morts et au moins une autre personne portée disparue n’a pas encore été identifiée.

L’emplacement de la tragédie est désormais vide, mais demeure un défi pour les autorités locales. Un ingénieur engagé pour aider à comprendre pourquoi le bâtiment s’est effondré a prévenu que l’endroit n’était peut-être toujours pas sûr.

L’avenue pourrait s’effondrer

L’ingénieur en structure Allyn Kilsheimer a déclaré jeudi aux responsables de Surfside et de Miami-Dade que l’avenue Collins pourrait s’effondrer. Ses propos ont d’abord été rapportés par le « Miami Herald » et la chaîne WPLG.

« Nous pensons qu’il existe une situation potentiellement dangereuse sur le site, où le mur risque de s’effondrer », a écrit M. Kilsheimer.

Du bâtiment Champlain il ne reste plus que les murs du stationnement souterrain, autour d’une fondation creusée. M. Kilsheimer affirme que sans plus de support pour ces murs, la circulation pourrait les faire s’effondrer et que des parties de la rue pourraient tomber dans le vide.

« Si le mur devait s’effondrer ou pivoter considérablement, le sol retenu sous la rue et le trottoir pourrait se déplacer avec lui », a écrit M. Kilsheimer, de KCE Structural Engineers.

Il recommande de construire une berme de terre pour soutenir les murs près de la rue et du trottoir. Sinon, le mouvement « pourrait provoquer l’effondrement de portions de la rue et pourrait sérieusement compromettre les services publics sous la rue », a-t-il écrit.

Il faudra consolider les murs souterrains

Le comté de Miami-Dade fait venir des équipes pour aider à consolider les murs souterrains restants, a déclaré au « Herald » Rachel Johnson, directrice des communications du comté.

« Nous sommes en train de chercher une entreprise pour faire l’étaiement et le contreventement des murs pour assurer qu’il n’y a aucun risque », a-t-elle ajouté.

L’Institut national des normes et de la technologie, une agence fédérale enquêtant sur l’effondrement, surveille la sécurité du site.

L’avenue Collins, une artère principale, est fermée à la circulation à proximité du site depuis le 24 juin, lorsque le bâtiment s’est partiellement effondré, tuant au moins 97 personnes. Les responsables de la ville avaient dit que l’avenue rouvrirait bientôt.

Dans la lettre, M. Kilsheimer a déclaré que de fortes pluies augmenteraient considérablement les risques, car le sol deviendrait saturé d’eau.