(New York) L’avocat américain Michael Avenatti a été condamné jeudi à deux ans et demi de prison, après avoir été jugé coupable d’extorsion sur l’équipementier sportif Nike en février 2020, a indiqué le bureau du procureur fédéral de Manhattan.

Agence France-Presse

C’est le dernier épisode de la chute de cet avocat de haut vol, qui en 2018 fut un tourmenteur acharné de Donald Trump, à l’époque où il représentait l’actrice de films X Stormy Daniels qui affirmait avoir eu une brève liaison avec le magnat new-yorkais.

L’effeuilleuse — Stephanie Clifford, de son vrai nom - avait attaqué en justice le président des États-Unis pour faire annuler un accord de confidentialité lui interdisant de parler de cette aventure qui se serait déroulée avant l’élection de Donald Trump à la présidence.

Michael Avenatti, 50 ans, s’était alors mué en fer de lance de la contestation anti-Trump, multipliant les interventions devant les caméras et sur les réseaux sociaux. D’aucuns le soupçonnaient même de préparer une candidature à la présidence.

Mais en mars 2019, l’avocat au crâne rasé était interpellé pour tentative d’extorsion contre l’équipementier sportif Nike, ainsi que pour fraude fiscale.

Selon les enquêteurs, Michael Avenatti a demandé aux dirigeants de l’entreprise de lui verser plusieurs millions de dollars pour le dissuader de publier des informations potentiellement compromettantes, relatives à des infractions commises par la marque à la virgule dans le recrutement de basketteurs universitaires.

Lors de l’audience jeudi, Avenatti, connu pour être hyperactif et pilote de course à ses heures, s’est montré contrit. « Moi et moi seul ai ruiné ma carrière, mes relations et ma vie », a déclaré l’avocat au juge fédéral de Manhattan Paul Gardephe, selon des journalistes présents dans la salle.  

« Le comportement de M. Avenatti a été scandaleux », a conclu le juge, estimant que l’avocat était devenu « ivre » de la puissance acquise par ses postures publiques.  

Les ennuis judiciaires de M. Avenatti, basé à Los Angeles, ne sont pas terminés.  

Il devra répondre devant un tribunal fédéral de Californie d’autres accusations de fraude, aux dépens de ses clients ou du fisc, et à New York d’accusations de détournement de fonds destinés à Stormy Daniels.