(New York) La procureure générale de New York a annoncé samedi la constitution d’un grand jury pour enquêter sur le décès d’un Afro-Américain souffrant de troubles psychiques, asphyxié par des policiers après son interpellation le 23 mars.

Agence France-Presse

La famille de Daniel Prude, 41 ans, a indiqué qu’il était décédé le 30 mars à l’hôpital, sept jours après son arrestation par la police à Rochester, dans le nord de l’État de New York.

Daniel Prude est le dernier d’une liste d’Afro-Américains à mourir lors de bavures policières qui ont provoqué ces derniers mois des manifestations de colère à travers les États-Unis.

« Mon bureau va immédiatement prendre les mesures pour mettre en place un grand jury dans le cadre de notre enquête exhaustive sur cette affaire », a dit la procureure générale Letitia James dans un communiqué.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a salué dans un message sur Twitter cette décision.

Le 23 mars, alors que M. Prude était nu par une température glaciale, les agents ont mis un sac en toile autour de sa tête pour, disent-ils, l’empêcher de cracher. Ils l’ont maintenu au sol, par la force, jusqu’à ce qu’il perde conscience.

PHOTO FOURNIE À L’AGENCE FRANCE-PRESSE

Le scandale a éclaté mercredi après la diffusion par la famille d’une vidéo de l’arrestation de Daniel Prude, le 23 mars.

Les policiers étaient intervenus après un appel d’urgence du frère de Daniel Prude, lequel était pris d’une crise causée par des troubles psychologiques.

« J’ai appelé pour obtenir de l’aide pour mon frère, pas pour qu’il soit lynché », a dit mercredi à la presse Joe Prude.

Le scandale a éclaté mercredi après la diffusion par la famille d’une vidéo de l’arrestation. La maire de Rochester a ordonné jeudi la suspension de sept agents impliqués.

L’institut médico-légal a conclu, après autopsie, que le décès relevait d’un homicide, lié à une « asphyxie consécutive à une contrainte physique ».