(Chicago) Deux statues de l’explorateur Christophe Colomb ont été déboulonnées vendredi avant l’aube à Chicago à la demande de la mairesse de la ville, inquiète des confrontations autour des monuments à la gloire de ce personnage de plus en plus contesté aux États-Unis.

Agence France-Presse

En plein milieu de la nuit, des ouvriers municipaux ont retiré à l’aide d’une grue une statue enveloppée dans une bâche blanche, située dans le parc Grant.

« Cela fait du bien de voir la statue tomber », a déclaré à l’AFP Brenda Armenta, une habitante de Chicago venue assister à la scène. « Les gens réalisent qu’on nous a dit des mensonges pour nous opprimer », a-t-elle ajouté.

Longtemps présenté comme « le découvreur de l’Amérique », Christophe Colomb est désormais associé par certains aux exactions commises par les Européens envers les Amérindiens.

Une seconde statue du navigateur génois a été déboulonnée dans le quartier italien de la troisième ville des États-Unis. Les autorités n’ont pas précisé où ont été transportées les statues.

Ces retraits ont été ordonnés par la mairesse démocrate Lori Lightfoot « en réponse aux manifestations qui sont devenues dangereuses pour les manifestants et la police, mais aussi à cause des efforts individuels » pour faire tomber la statue, ont déclaré ses services dans un communiqué.

Défenseurs et détracteurs de Christophe Colomb se sont affrontés au pied de la statue de Grant Park à plusieurs reprises, et encore jeudi soir.

La mort de George Floyd, un Afro-Américain asphyxié par un policier blanc le 25 mai à Minneapolis, a ouvert un débat dans tous les États-Unis sur le racisme et ses fondements historiques. Cet examen de conscience a entraîné le déboulonnage de plusieurs statues de personnages liés à l’esclavage ou à l’oppression des minorités.

Des statues de Christophe Colomb ont été retirées à Baltimore, Boston ou San Francisco, mais le président républicain Donald Trump, qui voit dans ces actions l’œuvre « d’anarchistes » et « d’agitateurs », a volé au secours de l’explorateur.

« Nous nous battrons ensemble pour le rêve américain, et nous défendrons, protègerons, et préserverons le mode de vie américain qui a commencé en 1492 quand Christophe Colomb a découvert l’Amérique », a-t-il déclaré lors de son discours pour la fête nationale, le 4 juillet.

La décision de Lori Lightfoot pourrait augmenter les tensions avec la Maison-Blanche qui a déjà décidé d’envoyer, contre l’avis de la maire, des policiers fédéraux en renfort à Chicago, où la criminalité est en forte hausse depuis quelques semaines.