(Washington) Déjà engagé dans une offensive sans précédent contre la Cour pénale internationale, Donald Trump a encore haussé le ton jeudi en annonçant des sanctions économiques pour dissuader la juridiction de poursuivre des militaires américains pour leur implication dans le conflit en Afghanistan.

Francesco FONTEMAGGI
Agence France-Presse

« Le président a autorisé des sanctions économiques contre des responsables de la Cour pénale internationale qui prendraient part directement à tout effort pour enquêter sur des militaires américains, ou pour les inculper, sans le consentement des États-Unis », a annoncé la Maison-Blanche dans un communiqué.

« Nous ne pouvons pas rester les bras croisés pendant que nos gars sont menacés par un tribunal bidon – et nous ne le ferons pas », a ensuite martelé le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo, s’affichant devant les caméras avec ses collègues de la Défense et de la Justice ainsi que le conseiller présidentiel à la sécurité nationale, lors d’une démonstration de force médiatique.  

Il s’agit d’une riposte directe à la décision en appel prise en mars par la juridiction qui siège à La Haye, aux Pays-Bas, d’autoriser l’ouverture d’une enquête pour crimes de guerre et crimes contre l’humanité en Afghanistan malgré l’opposition de l’administration Trump.

Mike Pompeo avait à l’époque dénoncé une décision « irréfléchie », d’autant qu’elle intervenait « quelques jours seulement » après la signature d’un accord historique entre les États-Unis et les talibans afghans.

L’enquête souhaitée par la procureure de la Cour, Fatou Bensouda, vise entre autres des exactions qui auraient été commises par des soldats américains dans le pays où les États-Unis mènent depuis 2001 la plus longue guerre de leur histoire. Des allégations de tortures ont également été formulées à l’encontre de la CIA.

Le chef de la diplomatie européenne Josep Borrell a estimé que le décret américain autorisant des sanctions était « un sujet de très grande préoccupation », et a réitéré le « soutien » de l’Union européenne à la CPI.

« Cette attaque contre la CPI vise à nier toute justice pour les victimes de crimes graves en Afghanistan, en Israël ou en Palestine », a déploré Andrea Prasow, de l’organisation Human Rights Watch. « Les pays qui soutiennent la justice internationale devraient s’opposer publiquement à cette tentative flagrante d’obstruction. »

« Manipulations » de Moscou

Les juges de la CPI avaient dans un premier temps refusé d’autoriser cette enquête après une première menace de sanctions inédite de Washington, qui n’est pas membre de cette juridiction – à la différence de Kaboul.

Le président Trump a également autorisé jeudi l’extension des restrictions de visas contre ses responsables et les membres de leur famille. Le visa américain de la procureure Bensouda avait déjà été révoqué après les premières menaces de sanctions des États-Unis.

À l’époque, la CPI, chargée de juger notamment les crimes de guerre et contre l’humanité, avait assuré être « attachée à l’exercice indépendant et impartial de son mandat » et « agir strictement dans le cadre légal défini par le Statut de Rome ».

Ce traité est entré en vigueur en 2002 et a été ratifié depuis par plus de 120 pays.

La Maison-Blanche a rappelé avoir « rejeté de manière répétée » les tentatives de la CPI d’élargir sa compétence aux militaires américains.

« Les actes de la Cour pénale internationale constituent une attaque contre les droits du peuple américain et menacent d’empiéter sur notre souveraineté nationale », a dit la présidence américaine, dénonçant en outre « la corruption » aux « plus hauts niveaux » du tribunal de La Haye, notamment au sein des services du procureur.

L’opposition farouche de Washington concerne aussi les enquêtes « motivées politiquement » contre Israël, qui pourrait faire l’objet d’investigations pour crimes de guerre en Cisjordanie et dans la bande de Gaza.

Dramatisant l’enjeu, le ministre de la Justice Bill Barr a accusé « des puissances étrangères comme la Russie » de « manipuler » la CPI « pour servir leurs propres intérêts ». Selon le conseiller de la Maison-Blanche pour la sécurité nationale, Robert O’Brien, ces « manipulations » étrangères visent spécifiquement à « encourager » des poursuites contre les militaires américains en Afghanistan.

« Les États-Unis continueront à avoir recours à tous les moyens nécessaires pour protéger leurs citoyens et nos alliés contre des inculpations injustes », a mis en garde la Maison-Blanche.