(Washington) Donald Trump donnera vendredi une conférence de presse consacrée à la Chine, a annoncé le président américain jeudi, qui selon son secrétaire d’État Mike Pompeo devrait sévir contre l’espionnage par les étudiants chinois.

Agence France-Presse

« Nous annoncerons demain ce que nous allons faire vis-à-vis de la Chine », a dit M. Trump à des journalistes depuis le bureau ovale. « Nous ne sommes pas contents de la Chine ».

Cette déclaration intervient dans un climat explosif : le milliardaire républicain a haussé le ton ces dernières semaines en accusant la Chine d’être responsable de la propagation du nouveau coronavirus à travers la planète, et a promis des représailles.

Mercredi, le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo a aussi affirmé que Hong Kong ne jouissait plus de l’autonomie promise vis-à-vis de Pékin, et donc ne pouvait continuer à bénéficier de privilèges commerciaux avec les États-Unis.

Le même jour, le Congrès des États-Unis a adopté une proposition de loi pour sanctionner des responsables chinois accusés de « l’internement de masse » des musulmans ouïghours.

Selon le New York Times, le gouvernement américain s’apprête à expulser des milliers d’étudiants chinois qui sont en lien avec des écoles militaires chinoises.

« Ils ne devraient pas être ici, dans nos écoles, à espionner. En tant qu’ancien directeur de la CIA, je prends au sérieux la menace de l’espionnage dans notre pays », a réagi M. Pompeo, sur la chaîne de télévision Fox News.

« Le président Trump, j’en suis persuadé, va s’attaquer à ça. Je ne veux pas devancer ce qu’il va dire demain [vendredi], mais il faut que les Américains sachent que le Parti communiste chinois a tissé une énorme influence ici aux États-Unis », a-t-il poursuivi.

Interrogé sur le risque de « racisme anti-asiatique », le chef de la diplomatie américaine a répliqué : « Ce n’est pas agiter le chiffon rouge, ce n’est pas raciste. Le peuple chinois est un grand peuple ».

D’après l’Institut de l’éducation internationale (IIE), association américaine qui promeut les échanges internationaux d’étudiants, les Chinois sont les étudiants étrangers les plus nombreux aux États-Unis, avec près de 370 000 d’entre eux en 2018-2019, soit un tiers du total.