(Los Angeles) Un homme de 37 ans a été inculpé jeudi pour avoir menacé d’ouvrir le feu dans l’hôtel où il était employé près de Los Angeles, ont annoncé les autorités, qui ont saisi à son domicile un impressionnant arsenal, dont un fusil d’assaut.

Agence France-Presse

Le suspect, Rodolfo Montoya, « avait clairement un plan, l’intention et les moyens de mener à bien un acte de violence qui aurait pu aboutir à une fusillade de masse », a estimé le chef de la police de Long Beach (Californie), Robert Luna, lors d’une conférence de presse organisée après l’arrestation.

Cuisinier à l’hôtel Marriott de Long Beach, Rodolfo Montoya avait confié à un collègue qu’il était en colère, et comptait se présenter à son travail et ouvrir le feu sur tous ceux qu’il rencontrait.  

D’après les premiers éléments de l’enquête, le mécontentement de l’employé serait lié à une affaire touchant à la gestion du personnel.

Le collègue a pris la menace au sérieux et a prévenu le directeur de l’hôtel, qui a à son tour alerté la police.

Adolfo Montoya a été appréhendé mardi à son domicile, où les policiers ont découvert un assortiment d’armes, dont un fusil d’assaut AR-15 qu’il n’avait pas le droit de posséder dans l’État de Californie, un fusil à pompe, plusieurs pistolets et des centaines de cartouches.

Le chef de la police de Long Beach a estimé que le directeur de l’hôtel avait « sauvé de nombreuses vies » en donnant l’alerte, celle des autres employés, mais aussi « de tous les clients qui auraient pu se trouver au Marriott lorsque ce type aurait décidé de mettre ses menaces à exécution ».

Deux fusillades distinctes ont fait 31 morts les 3 et 4 août, d’abord à El Paso au Texas, puis à Dayton dans l’Ohio.

À chaque fois, les tireurs ont utilisé des fusils d’assaut, qui ont une forte cadence de tir et sont donc très meurtrières, relançant le débat récurrent aux États-Unis sur la nécessité d’interdire ce type d’armes.