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Attentats de Boston: le procès repoussé de deux mois

Dzhokhar Tsarnaev en cour fédérale àBoston en juillet 2013.... (Archives AP)

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Dzhokhar Tsarnaev en cour fédérale àBoston en juillet 2013.

Archives AP

Brigitte DUSSEAU
Agence France-Presse
Boston

Un juge a ordonné mercredi que le procès des attentats de Boston d'avril 2013 soit retardé de deux mois, jusqu'au 5 janvier 2015, mais il a refusé qu'il soit déplacé dans une autre ville.

Les avocats de l'accusé, Dzhokhar Tsarnaev, 21 ans, qui risque la peine de mort, avaient demandé dix mois de délai, jusqu'en septembre 2015, pour ce procès qui devait initialement commencer le 3 novembre. Ils avaient également réclamé son déplacement dans une autre ville, affirmant que Tsarnaev, qui a plaidé non coupable des 30 chefs d'accusation retenus contre lui, ne pourrait pas être jugé équitablement à Boston.

Le double attentat y avait fait trois morts et 264 blessés le 15 avril 2013, quand deux bombes artisanales cachées dans des cocottes minute avaient explosé dans la foule près de la ligne d'arrivée du marathon, événement très populaire auquel participaient des milliers de coureurs.

Dzhokhar Tsarnaev, jeune musulman d'origine tchétchène, naturalisé Américain en 2012, est accusé de l'avoir commis avec son frère Tamerlan Tsarnaev, 26 ans à l'époque. Tamerlan avait été tué trois jours plus tard lors d'une fusillade avec la police.

Dans une décision écrite de 10 pages, le juge fédéral chargé du dossier, George O'Toole, a accepté mercredi de repousser de deux mois le procès, «surtout en raison de la quantité des pièces au dossier».

2000 jurés potentiels 

Les avocats de Tsarnaev demandaient ce report depuis des mois.

Ils avaient notamment souligné début septembre que si le procès avait lieu en novembre, ils n'auraient que la moitié du temps de préparation généralement accordé avant le procès d'accusés passibles de la peine de mort.

«Un délai additionnel de 10 mois, comme demandé par l'accusé, n'apparaît pas nécessaire, vu la taille et l'expérience de l'équipe de la défense», a cependant estimé mercredi le juge O'Toole.

Il a aussi refusé de déplacer le procès, comme le demandait la défense.

Enquêtes d'opinion à la clé, celle-ci avait affirmé en juin qu'il existait à Boston une «présomption écrasante de culpabilité» et «un pré-jugement de la peine qui devrait être prononcée» à l'encontre de leur client, notamment en raison de l'importante couverture médiatique ayant suivi le double attentat.

Elle avait souligné que le procès de Timothy McVeigh, l'auteur de l'attentat d'Oklahoma City (sud) en 1995 (168 morts, plus de 600 blessés) avait été déplacé à Denver (ouest) en raison de l'impact du drame.

Mais tout en reconnaissant que la couverture médiatique des attentats avait été très importante, le juge a noté que cinq millions de personnes vivaient dans la région de Boston et il a rejeté l'idée qu'un jury impartial ne puisse pas être constitué.

Sa sélection, à partir d'une base de 2000 personnes, pourrait prendre des semaines en vertu d'un récent accord entre les procureurs et la défense.

Le procès devrait lui durer plusieurs mois.

Trente chefs d'accusation ont été retenus contre Dzhokhar Tsarnaev, dont utilisation d'arme de destruction massive ayant entraîné la mort, attentat dans un espace public et utilisation d'une arme à feu.

Avant son arrestation, durant laquelle il avait été grièvement blessé, il avait écrit sur les parois d'un bateau où il s'était caché dans un jardin un semblant d'explication à ces attentats.

«Le gouvernement américain tue nos civils innocents. Je ne peux pas supporter de voir ce mal rester impuni. Nous, musulmans, sommes un seul corps, vous faites du mal à l'un de nous, vous nous faites du mal à tous», avait-il écrit.




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