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Arrestation de plus de 600 membres de gangs aux États-Unis

Plus de 600 personnes soupçonnées d'être membres de gangs dont une majorité... (Photo archives La Presse)

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Agence France-Presse
WASHINGTON

Plus de 600 personnes soupçonnées d'être membres de gangs dont une majorité liée au gang des «Sureños», la mafia mexicaine, ont été arrêtées lors d'un coup de filet policier sur tout le territoire américain.

Les 638 personnes ont été interpellées dans 179 villes entre le 12 mars et le 13 avril lors de l'opération «Project Southbound» («Projet Sud») du ministère de la Sécurité intérieure et son agence chargée des douanes et de l'immigration (ICE), selon un communiqué du ministère.

Le gang des «Sureños» (Les Sudistes), ou «Sur 13» , est un gang de rue international qui a essaimé à partir dans tous les États-Unis à partir de la Californie du Sud en centaines de gangs affiliés, indique le communiqué.

Ils ont le «13» pour chiffre symbole, soit la place de «M» dans l'alphabet pour Mafia Mexicaine.

Ce gang et ses groupes affiliés, soupçonnés de «myriades de crimes» comme le meurtre, l'extorsion de fonds, le trafic de drogue ou d'êtres humains et la prostitution, «s'accroissent plus vite que n'importe quel autre gang national», selon les autorités.

Les trois-quarts des personnes interpellées sont soupçonnées d'appartenir ou d'être complices de ce gang.

L'opération de police a permis en outre l'arrestation de 119 autres personnes soupçonnées d'autres crimes et délits.

«Le Project Southbound est l'opération la plus importante jamais menée par ICE contre le gang des Sureños», a indiqué le secrétaire adjoint de ICE Thomas Winkowski. «Ce gang rassemble plus de 30 000 membres aux États-Unis et ce chiffre augmente».

Sur les personnes interpellées, 525 ont été inculpées pour crimes et délits variés dont sept étaient recherchées pour meurtre et cinq pour viols. Quelque 400 ont un passé criminel violent. 255 étaient des étrangers originaires de 21 pays d'Amérique latine, Asie, Afrique ou des Caraïbes.

Parmi les personnes interpellées, Cesar Lisandro Anaya, 27 ans, est recherché dans son pays, le Salvador, pour meurtre et neuf sont membres de la MS-13 (Mara Salvatrucha), un gang salvadorien ultra-violent.

Les agents ont par ailleurs saisi plus de 50 armes à feu, 6 kg de méthamphétamine, 40 kg de marijuana, des petites quantités de cocaïne et d'héroïne, 166 000 dollars en liquide et dix véhicules.

L'opération fait partie d'un programme plus vaste qui s'attaque aux gangs depuis 2005 et a permis depuis l'arrestation de 33 000 personnes, selon le communiqué.




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