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Sept millions d'Américains inscrits à l'Obamacare

L'objectif initial, fixé à sept millions d'inscrits au... (PHOTO LUCY NICHOLSON, REUTERS)

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L'objectif initial, fixé à sept millions d'inscrits au 31 mars par l'exécutif américain, était même presque en passe d'être atteint au cours d'une dernière journée animée lundi.

PHOTO LUCY NICHOLSON, REUTERS

Stephen COLLINSON
Agence France-Presse
Washington

La Maison-Blanche a annoncé mardi avoir atteint son objectif de 7 millions d'Américains ayant souscrit à une couverture maladie dans le cadre de la réforme controversée de la santé de Barack Obama, baptisée «Obamacare».

«Je pense que l'on peut dire que toutes les attentes ont été dépassées», a déclaré le porte-parole de la Maison-Blanche, Jay Carney, précisant que 7 041 000 personnes s'étaient inscrites avant la date-butoir de lundi minuit.

Cette réforme doit permettre à des millions d'Américains privés d'assurance maladie jusque-là d'être enfin couverts.

Le gouvernement s'était fixé comme objectif 7 millions de souscriptions la première année. Mais ce cap a semblé pendant plusieurs mois hors d'atteinte en raison des débuts catastrophiques, à l'automne dernier, du site internet sur lequel les Américains pouvaient s'inscrire (healthcare.gov).

Plus de 200 000 personnes se sont inscrites sur le site fédéral lundi et ce chiffre devrait augmenter au fur et à mesure que les données en provenance des États seront connues, a précisé M. Carney.

Barack Obama devait s'exprimer dans l'après-midi au sujet de cette réforme, pièce maîtresse de son action depuis son arrivée à la Maison-Blanche.

Affluence record

Cette course de dernière minute aux inscriptions a entraîné des bogues sur le site internet d'inscription et de longues files d'attente dans les centres d'accueil destinés aux souscripteurs. Le site HealthCare.gov a reçu plus de trois millions de visites et le standard téléphonique plus d'un million d'appels, selon un responsable américain.

Il faudra attendre plusieurs mois avant de tirer des enseignements clairs de cette réforme baptisée «Obamacare», qui doit permettre à des millions d'Américains privés d'assurance maladie jusque-là d'être enfin couverts.

S'appuyant sur les derniers chiffres disponibles, la Maison-Blanche met déjà en avant un bilan positif. «Il y a eu une très belle histoire après les sombres mois d'octobre et novembre», quand la réforme avait été lancée avec de sérieux ratés, s'est félicité son porte-parole, Jay Carney.

En effet, après des débuts catastrophiques du site internet où les citoyens étaient invités à s'enregistrer, à l'automne dernier, le retard a presque été rattrapé et les adhésions se sont accélérées pour atteindre un total de plus de six millions de nouvelles inscriptions la semaine dernière, selon la Maison-Blanche.

Ainsi, l'afflux de demandes de dernière minute a été tel que le site internet dédié a une nouvelle fois connu des ratés, submergé durant quelques heures, puis réparé dans la journée. Dans l'après-midi, le site Healthcare.gov comptait 1,6 million de visiteurs, un record.

Obamacare, qui instille un changement majeur dans le secteur de la santé aux États-Unis, sera vraisemblablement le principal héritage du président Obama au niveau politique intérieure.

Son adoption a fait l'objet d'interminables batailles entre les démocrates et les républicains, qui sont férocement opposés à cette réforme. Obamacare a également plombé la cote de popularité du président, tombée aux alentours des 40 %, et ses alliés démocrates craignent que cette loi ne fasse le jeu des républicains aux prochaines élections de mi-mandat, en novembre.

Chiffres imprécis

Ces derniers, adversaires infatigables de la réforme, n'ont d'ailleurs pas manqué de dénigrer les bons résultats annoncés, d'autant que les chiffres avancés manquent de précision.

Ainsi, on ne sait pas quelle est la proportion de jeunes adultes inscrits, une catégorie d'assurés cruciale pour la réussite de la réforme.

En effet, il faut un maximum de jeunes inscrits pour compenser les coûts supérieurs des patients plus âgés ou atteints de maladies graves. Et si l'âge moyen des assurés est trop élevé, les cotisations augmenteront l'année prochaine.

On ne sait pas non plus si tous les nouveaux inscrits ont effectivement payé leurs cotisations, pas plus que les autorités n'ont précisé la proportion de personnes enrôlées qui étaient totalement privées de toute couverture maladie auparavant.

Comme le but premier de cette réforme est de pourvoir une assurance maladie à plus de 40 millions d'Américains qui en étaient dépourvus, ces données sont pourtant importantes.

Les retardataires ou récalcitrants qui n'achèteraient pas de couverture maladie s'exposent à une amende.

Pour la dernière journée d'inscription lundi, plusieurs membres de l'administration Obama ont été mis à contribution : le vice-président Joe Biden s'est rendu dans un centre d'inscriptions à Washington. S'il a reconnu que le processus était compliqué, il a assuré qu'il en valait la peine.

Grâce à la réforme, «vous irez mieux. Le pays ira mieux», a lancé M. Biden aux personnes attendant pour s'inscrire.

Sur le terrain, 27 000 «assistants» étaient aussi à pied d'oeuvre dans 8600 centres de santé communautaires pour aider les gens dans leurs démarches d'inscription.

Malgré cela, d'une manière générale, Obamacare reste impopulaire : un récent sondage a montré que seulement 41 % des personnes interrogées approuvaient cette réforme, contre 53 % qui y sont opposées.

Illustration de la division politique à ce sujet, 72 % des démocrates soutiennent Obamacare, mais les républicains ne sont que 8 % à l'appuyer. Les adversaires politiques de M. Obama y voient une intrusion intolérable du gouvernement dans le marché de la santé privée.

Un argument qui pourrait bien séduire les électeurs aux prochaines élections du mois de novembre. Les républicains possèdent déjà la majorité à la Chambre des représentants et les démocrates craignent par-dessus tout de perdre l'avantage dont ils disposent au Sénat lors de cette échéance.




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