Un homme soupçonné d'avoir voulu imiter un tueur en série condamné en 2011 a été inculpé lundi de meurtre aggravé après la découverte au cours des derniers jours du corps de trois femmes à Cleveland, dans l'Ohio.

Mis à jour le 22 juill. 2013
AGENCE FRANCE-PRESSE

Délinquant sexuel ayant déjà fait de la prison, Michael Madison, 35 ans, un Noir américain, comme ses victimes, a comparu brièvement devant un tribunal lundi et a été mis en accusation. Sa caution a été fixée à 6 millions de dollars.

D'autres corps pourraient être découverts, a précisé la police: «L'enquête est toujours en cours, nous n'avons pas terminé, loin de là», a souligné le chef de la police de East Cleveland, Ralph Scotts. «Nous avons eu une information selon laquelle il pourrait y avoir d'autres victimes, c'est pourquoi nous poursuivons nos recherches».

«Nous avons affaire à un malade et nous avons des raisons de croire qu'il pourrait y avoir d'autres victimes», avait déclaré dimanche soir Gary Norton, maire d'East Cleveland, cité par CNN sur son site internet.

Selon lui, Madison s'est inspiré de Anthony Sowell, condamné en 2011 pour le meurtre de 11 femmes, dont il avait caché les cadavres dans sa maison de Cleveland. Surnommé «l'étrangleur de Cleveland», il est actuellement dans le couloir de la mort dans une prison de l'Ohio.

Plus de 100 volontaires ont aidé durant le week-end la police à chercher dans des bâtiments abandonnés de la banlieue de Cleveland, après qu'un premier corps enveloppé dans un sac plastique avait été découvert vendredi dans un garage. La police avait été alertée par un coup de téléphone signalant une odeur nauséabonde.

Les deux autres corps ont été découverts samedi. L'un d'eux était dans une «maison abandonnée», l'autre a été trouvé non loin de la première dépouille. Michael Madison avait été arrêté peu après au domicile de sa mère.

Les trois corps étaient «très décomposés», a précisé le médecin-légiste et les autopsies n'ont pas permis de déterminer les causes des décès. Une des victimes a cependant été identifiée: il s'agit d'Angela Deskins, 38 ans.

Cleveland est la ville où l'ancien chauffeur de bus Ariel Castro, 52 ans, est accusé d'avoir séquestré trois jeunes femmes en captivité pendant une décennie à son domicile. L'affaire avait éclaté le 6 mai, quand une des victimes âgée de 27 ans, Amanda Berry, avait réussi à s'échapper de la maison avec sa petite fille en appelant un voisin à l'aide à travers la porte d'entrée verrouillée.

Photo: AP

Michael Madison en cour à East Cleveland lundi.