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Feux au Colorado: deux morts et 360 maisons détruites

Quelque 38 000 personnes ont été sommées d'évacuer... (Photo The Colorado Springs Gazette, Mark Reis, AP)

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Quelque 38 000 personnes ont été sommées d'évacuer leur maison.

Photo The Colorado Springs Gazette, Mark Reis, AP

Agence France-Presse
Los Angeles

Des feux de forêt qui font rage au Colorado ont détruit 360 maisons et pourraient avoir fait des victimes parmi les résidants qui ont refusé d'évacuer.

Deux personnes ont trouvé la mort dans l'incendie le plus destructeur de l'histoire de l'État du Colorado (ouest des États-Unis), dans lequel 360 maisons ont été réduites en cendres, ont annoncé jeudi les autorités.

Quelque 38 000 personnes ont été sommées d'évacuer leur maison, alors que les flammes étaient aux portes de Colorado Springs, la deuxième ville de l'État.

L'incendie, baptisé «Black Forest» par les pompiers, était contenu à 5% jeudi en fin d'après-midi, après être resté totalement hors de contrôle depuis son démarrage mardi.

Les deux victimes ont été retrouvées près de leur véhicule dans une zone boisée et semblent avoir succombé alors qu'elles tentaient de fuir les flammes, selon Terry Maketa, shérif du comté d'El Paso.

«Quand on a affaire à un incendie alimenté par le vent, capable de passer d'arbre en arbre, c'est qu'il peut être mortel et avancer très rapidement», a déclaré M. Maketa.

Le shérif a par ailleurs «espéré qu'aucune maison supplémentaire ne sera détruite aujourd'hui. Ce serait une grande victoire».

L'incendie, combattu par 750 pompiers, a entraîné l'évacuation de 13.000 maisons. Il est encore plus destructeur que l'incendie de Waldo Canyon, qui avait réduit en cendres 347 maisons en 2012.

Parmi les autres incendies frappant l'État ces jours-ci, celui de Royal Gorge, au sud-ouest de Colorado Springs, était contenu à 20% jeudi soir, selon le site d'information sur les incendies InciWeb.




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