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Tempête aux États-Unis: jusqu'à 60 cm par endroits

Une tempête de neige aux allures de blizzard frappait ce week-end la côte Est... (Photo: AP)

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Associated Press
Washington

Une tempête de neige aux allures de blizzard frappait ce week-end la côte Est des États-Unis, faisant au moins cinq morts, perturbant les transports dans la région et privant des centaines de milliers d'usagers d'électricité.

À Washington, où l'on n'excluait pas de battre l'enneigement record enregistré en 2003, un premier record a déjà été battu à l'aéroport national Reagan, avec la plus importante chute de neige en une seule journée du mois de décembre: 40 centimètres de neige.

Dans une capitale fédérale où l'alerte au blizzard était en vigueur, il est tombé jusqu'à 60 cm de neige par endroits, et les transports en commun étaient quasiment à l'arrêt. Philadelphie aussi était recouverte de 40 cm de neige.

Et ceux qui se sont hasardés dehors samedi se sont retrouvés dans des magasins quasiment vides où les Pères Noël s'ennuyaient sans personne avec qui se faire prendre en photo, en ce dernier samedi d'avant Noël, habituellement une des journées les plus chargées de l'année.

En Virginie, la Garde Nationale a été mobilisée pour secourir en 4x4 les automobilistes en difficulté, et environ 500 personnes s'étaient abritées dans des centres d'accueil d'urgence.

Le front neigeux se déplaçait lentement vers le nord-est, les météorologues prévoyant plus de 41 cm de neige d'ici dimanche soir sur le Connecticut, le Rhode Island et le Massachussetts, et jusqu'à 25 cm sur New York.

De retour de Copenhague, le président Barack Obama s'est posé sur une base aérienne d'Andrews où la piste avait du être déblayée par les chasse-neige avant son arrivée. Il a gagné la Maison-Blanche en voiture, l'utilisation de l'hélicoptère étant impossible en raison des conditions météo.

La plupart des vols ont été annulés aux aéroports Reagan et Dulles International de Washington, ainsi qu'à ceux de Philadelphie et de Newark, New Jersey, l'un des aéroports de la ville de New York.




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