Comme le veut la coutume lors de la passation de pouvoir à la Maison Blanche, George W. Bush a laissé un message dans le Bureau Ovale pour souhaiter bonne chance à son successeur Barack Obama.

Mis à jour le 20 janv. 2009
Deb Riechmann ASSOCIATED PRESS

La Maison Blanche n'a pas voulu donner mardi de détails précis sur le contenu du message laissé par le président républicain, qui quittait ses fonctions mardi après deux mandats de quatre ans. La présidence a seulement précisé que George W. Bush avait écrit le message lundi et l'avait rangé dans le premier tiroir de son bureau.

«Le thème est similaire à ce qu'il a dit depuis la soirée électorale sur le fabuleux nouveau chapitre que le président-élu Obama s'apprête à ouvrir, et il lui souhaite ses meilleurs voeux», a expliqué mardi la porte-parole de la Maison Blanche Dana Perino.

Durant ses derniers moments dans le Bureau Ovale, le défunt Ronald Reagan avait griffonné un message sur un carnet portant une dinde en insigne. «Ne vous laissez pas démoraliser par les dindes», disait le message glissé lui aussi dans le bureau présidentiel à l'attention de George H. Bush. Le président républicain avait eu maille à partir avec une dinde récalcitrante alors qu'elle devait être graciée par le chef de l'Etat pour Thanksgiving.

Quatre ans plus tard, George Bush avait laissé un message pour le démocrate Bill Clinton. Huit ans après, ce dernier avait joint une copie de cette lettre à la note qu'il avait rédigée à l'attention de George Bush fils.

Mardi matin, George W. Bush et son épouse Laura devait accueillir Barack et Michelle Obama à la Maison Blanche. Les Bush, les Obama, le vice-président-élu et sa femme, Joe et Jill Biden ainsi que les responsables de la commission parlementaire pour les cérémonies d'investiture devaient prendre le café dans le Salon bleu.