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Irak: plainte contre 2 sous-traitants du Pentagone

Une plainte a été déposée contre deux des principaux sous-traitants américains... (Photo: AFP)

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Photo: AFP

Agence France-Presse
Washington

Une plainte a été déposée contre deux des principaux sous-traitants américains du Pentagone, KBR et Halliburton, les accusant d'avoir exposé les milliers de personnes travaillant sur une base américaine en Irak à des conditions d'hygiène et d'alimentation insalubres.

La plainte a été déposée le 26 novembre 2008 devant une juridiction du Texas par Joshua Eller, employé civil de l'armée de l'air américaine déployé en Irak en février 2006, sur la base aérienne de Balad, au nord-est de Bagdad.

Dans la plainte dont l'AFP s'est procuré copie, il formule une longue série d'accusations à l'encontre de Halliburton et de KBR (Kellogg Brown and Root).

KBR, ex-filiale de Halliburton un temps présidé par le vice-président américain Dick Cheney, est le principal fournisseur des Etats-Unis en Irak chargé de nourrir, blanchir, loger et approvisionner en carburant les troupes américaines.

M. Eller accuse KBR de l'avoir exposé, en connaissance de cause, ainsi que des «milliers de soldats, d'employés contractuels et d'autres personnes» de la base à de l'«eau insalubre» et à «de la nourriture avariée».

KBR a «fourni de l'eau qui était contaminée, non traitée et non potable», affirme la plainte, qui cite plusieurs exemples.

Ainsi, selon M. Eller, les camions des sous-traitants servant au transport de la glace servie aux forces armées américaines étaient utilisés pour convoyer des cadavres et portaient toujours des traces de «restes humains».

Il explique également que les sous-traitants organisaient la crémation à ciel ouvert de matériel médical et de cadavres humains, en violation des procédures prévues. Conséquence, selon lui: «Des chiens sauvages pouvaient être vus, errant sur la base avec des bouts de corps dans la gueule».

Il affirme également que la nourriture livrée aux soldats et aux employés de la base était «avarié, pourrie», ou contaminée par «des éclats d'obus ou d'autres matériaux».

Il ajoute que KBR «empêchait ses employés de s'entretenir» avec les observateurs du gouvernement américain chargés de vérifier les installations.

Le plaignant affirme depuis souffrir de troubles physiques, «blessures sur la peau», «cloques sur les jambes», «problèmes intestinaux», et mentaux. Il dit notamment revoir dans des cauchemars l'image des chiens emportant dans leur gueule des restes humains, et suivre un traitement médicamenteux contre la dépression.

Interrogée par l'AFP, Heather Browne, porte-parole de KBR, a assuré à l'AFP n'avoir «pas encore eu connaissance de la plainte». «Aussi ne l'avons-nous pas examinée et ne ferons-nous pas de commentaires à ce stade», a-t-elle précisé.

Le groupe KBR est déjà sous le coup de plusieurs plaintes concernant son rôle de sous-traitant du Pentagone.




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