Deux enfants originaires des Caraïbes qui avaient été emmenés en Syrie par leur père ayant rallié le groupe État islamique (EI) ont retrouvé lundi leur mère et seront rapatriés grâce à l'aide d'un des fondateurs de Pink Floyd, selon l'avocat de la famille.

Mis à jour le 21 janv. 2019
AGENCE FRANCE-PRESSE

Les autorités semi-autonomes kurdes ont remis les deux enfants à leur mère dans la ville de Qamichli, dans le nord-est de la Syrie, a rapporté un journaliste de l'AFP.

Selon l'avocat Clive Stafford-Smith, Ayoub Ferreira, âgé actuellement de sept ans, et son frère Mahmoud, 11 ans, avaient été « kidnappés » en 2014 à Trinité-et-Tobago, un État des Caraïbes, par leur père qui avait décidé de les emmener dans la région de Raqqa, ancienne « capitale » de facto de l'EI dans le nord syrien.

La ville a été prise à l'EI fin 2017 par les Forces démocratiques syriennes (FDS), une coalition de combattants kurdes et arabes soutenue par Washington dans la lutte antidjihadiste, qui contrôlent une grande partie du nord de la Syrie, dont la ville de Qamichli.

« Ils ont été kidnappés le 20 juin 2014, au lendemain du troisième anniversaire d'Ayoub », a indiqué à l'AFP M. Stafford-Smith.

« Leur pauvre mère n'avait aucune idée de l'endroit où ils se trouvaient », a ajouté cet avocat spécialisé dans les droits de l'Homme.

Évoquant des procédures complexes et coûteuses pour assurer le rapatriement des enfants, M. Stafford-Smith a affirmé que le Britannique Roger Waters, membre fondateur du mythique groupe de musique Pink Floyd, avait proposé d'aider la famille.

M. Waters « a accepté de payer pour tout, il a fait venir la mère par avion depuis Trinidad », a-t-il souligné.

Après une montée en puissance en 2014 en Syrie et en Irak, l'EI a été mis en déroute par de multiples offensives lancées dans ces deux pays. Au pic de son « califat », il avait attiré des milliers de combattants étrangers dans ses rangs, certains venant avec des membres de leur famille.

Un responsable des autorités semi-autonomes kurdes responsables des Affaires étrangères, Fener Al-Gayit, a indiqué que les deux enfants avaient été retrouvés dans la région de Raqqa il y a plusieurs mois puis transférés vers les zones sous contrôle des FDS.  

Il a précisé que le père avait été tué, sans fournir plus de détails.

Près d'un millier de djihadistes présumés ainsi que 550 femmes et environ 1200 enfants, tous étrangers, sont actuellement aux mains des forces kurdes, selon des responsables.

Déclenchée en 2011, la guerre en Syrie a fait plus de 360 000 morts et déplacé des millions de personnes.

Photo DELIL SOULEIMAN, Agence France-Presse

La mère des deux enfants a pu faire le voyage depuis Trinité-et-Tobago grâce au soutien financier de Roger Waters.