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Australie: des incendies assombrissent le ciel de Sydney

Sydney ce matin.... (Photo AFP)

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Sydney ce matin.

Photo AFP

Agence France-Presse
Sydney

Les cieux de Sydney étaient assombris jeudi par la fumée et les cendres provenant d'immenses incendies faisant rage dans le sud-est de l'Australie, et qui pourraient avoir détruit «des centaines» de maisons, selon les pompiers.

Des incendies dans les Montagnes bleues, une chaîne montagneuse à une centaine de kilomètres à l'ouest de Sydney, ont plongé la plus grande ville d'Australie dans la pénombre: le ciel était recouvert d'une couche épaisse et opaque de nuages, entre le gris et le rougeâtre.

Des cendres tombaient du ciel et les autorités sanitaires de la ville ont appelé à la vigilance les personnes souffrant de difficultés respiratoires.

Les feux étaient attisés par des vents violents et erratiques, et par des températures anormalement hautes pour la saison, de quelque 34 degrés.

«Nous ne savons pas encore combien de maisons ont été détruites, mais nous nous attendons à un chiffre proche de plusieurs centaines», a déclaré Barry O'Farrell, Premier ministre de Nouvelle-Galles du Sud, l'État de Sydney.

Le responsable des services de pompiers de l'État, Shane Fitzsimmons, a qualifié la journée de «très difficile et très dangereuse», avec des feux imprévisibles, qui progressent à toute vitesse à cause des vents.

«C'est l'une des pires situations: des feux destructeurs, qui font d'immenses dégâts, et les gens qui perdent tout ce qu'ils possèdent», a-t-il ajouté. «Nous aurons des dizaines, voire des centaines de propriétés détruites».

Pour l'instant, aucune victime n'est à déplorer.

La force des vents a empêché le décollage plusieurs avions de lutte contre les incendies. Les autorités ont recommandé aux habitants des Montagnes bleues (les «Blue Mountains» en anglais) de libérer les routes aux maximum pour laisser passer les véhicules des pompiers.

Les vents devraient se calmer vendredi et les températures se rafraîchir mais elles sont de nouveau attendues à la hausse ce week-end, selon les prévisions météo.

Les incendies de brousse sont fréquents en Australie pendant l'été austral, de décembre à février. En 2009, un incendie dans l'État de Victoria (sud) avait tué 173 personnes et réduit en cendres des milliers d'habitations.




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