(Washington) Un jeune homme de 18 ans deviendra le 20 juillet le plus jeune astronaute de l’histoire lorsqu’il s’envolera aux côtés du milliardaire Jeff Bezos pour le vol inaugural du vaisseau de Blue Origin, a annoncé l’entreprise aérospatiale jeudi.

Agence France-Presse

Détenteur de son diplôme d’études secondaires depuis 2020 et détenteur d’un brevet de pilote privé, Oliver Daemen est le premier passager payant de Blue Origin, mais n’est pas le vainqueur des enchères pour un siège à bord, remportées pour 28 millions de dollars. Ce passager a demandé à rester anonyme, et s’envolera lors d’une mission future, a affirmé l’entreprise.

PHOTO ISAIAH J. DOWNING, ARCHIVES REUTERS

Le fondateur d'Amazon et de Blue Origin, Jeff Bezos, s'adresse aux médias lors de la présentation de la capsule de Blue Origin lors du 33e Symposium spatial à Colorado Springs, au Colorado, le 5 avril 2017.

L’annonce « marque le début des opérations commerciales pour New Shepard », le vaisseau de Blue Origin, a déclaré Bob Smith, le patron de l’entreprise.

« Oliver représente une nouvelle génération de personnes qui vont nous aider à construire une route vers l’espace », a-t-il ajouté.

Voler à bord de New Shepard permettra d’accomplir le rêve de sa vie pour Oliver Daemen, fasciné par l’espace, la Lune et les fusées depuis ses 4 ans, détaille un communiqué.

PHOTO BLUE ORIGIN VIA ASSOCIATED PRESS

Cette image non datée fournie par Blue Origin montre la capsule qui sera utilisée pour emmener les touristes dans l’espace. Blue Origin a annoncé jeudi 15 juillet 2021 qu’au lieu du gagnant des enchères lancé mardi par le fondateur Jeff Bezos, Oliver Daemen, 18 ans, sera à bord. La société a déclaré qu’il serait le premier client payant, mais n’a pas divulgué le prix de son billet.

Il prévoit d’étudier la physique et la gestion de l’innovation à l’université d’Utrecht aux Pays-Bas à partir de septembre.

L’entreprise n’a pas précisé la nationalité d’Oliver Daemen, mais son compte Instagram public comporte des commentaires principalement écrits en néerlandais.

Un jalon important

Le futur étudiant rejoindra le fondateur de Blue Origin Jeff Bezos, son frère Mark, ainsi que Wally Funk, la future astronaute la plus âgée de l’histoire à 82 ans, parmi les passagers du premier vol habité du vaisseau New Shepard.

Bezos, fondateur d’Amazon et homme le plus riche du monde, espère rejoindre Richard Branson dans le club des milliardaires ayant atteint l’espace dans un vaisseau construit par leur propre compagnie.

Richard Branson l’a accompli à bord d’un vaisseau de Virgin Galactic dimanche, un jalon important pour l’industrie du tourisme spatial, encore balbutiante.

Même si Jeff Bezos arrivera deuxième, Blue Origin vante que son expérience de voyage est supérieure à celle de Virgin Galactic, car à l’inverse de sa concurrente, Blue Shepard dépasse la frontière internationale reconnue de l’espace, à une altitude de 100 kilomètres. Blue Origin affirme également que sa fusée est plus respectueuse de l’environnement.

Les ambitions de l’entreprise ne s’arrêtent pas au tourisme spatial puisqu’elle espère désormais devenir un sous-traitant majeur pour les missions de la NASA.

Actuellement c’est l’entreprise SpaceX d’Elon Musk qui représente le principal partenaire du secteur privé pour l’agence spatiale américaine, notamment en emmenant plusieurs astronautes vers la Station spatiale internationale depuis 2020. SpaceX développe également une fusée d’exploration spatiale lointaine pour de futures missions habitées vers Mars.