Le leader cubain Fidel Castro a adressé à son ami sud-africain Nelson Mandela, un message de félicitations pour ses 90 ans, dans lequel il le qualifie du «symbole le plus noble de l'humanité».

Mis à jour le 20 juill. 2008

Dans un texte publié dimanche par le quotidien cubain Juventud Rebelde, mais rédigé vendredi, jour anniversaire de Mandela, il rappelle ses 27 années d'emprisonnement et l'assure que «ni la calomnie, ni la haine n'ont pu entamer ta résistance d'acier».

Fidel Castro, qui fêtera bientôt ses 82 ans, dont deux loin du pouvoir en raison de sa santé, entretient une forte amitié avec Mandela, qui reconnaît que la défaite de l'armée sud-africaine en Angola par les troupes cubaines, a contribué à la chute du régime de l'apartheid en Afrique du Sud.

«Tu a su résister et, sans le savoir ni le vouloir, tu est devenu le symbole le plus noble de l'humanité», écrit Castro à Mandela.

Et il ajoute : «tu vivras dans la mémoire des générations futures, et avec toi les Cubains qui sont tombés en défendant la liberté de leurs frères sur d'autres terres du monde».

Mandela a reçu les hommages de nombreuses personnalités politiques parmi lesquelles le président des États-Unis George W. Bush, et le candidat démocrate, Barack Obama.