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Black Panther: le vieux sage et la recrue

Forest Whitaker dans Black Panther... (Photo fournie par Marvel Studios)

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Forest Whitaker dans Black Panther

Photo fournie par Marvel Studios

La Presse a rencontré Forest Whitaker et Letitia Wright pour la sortie du film Black Panther. Le premier incarne le vieux sage du royaume de Wakanda, alors que la deuxième joue la soeur cadette de Panthère noire.

Letitia Wright dans Black Panther... (Photo fournie par Marvel Studios) - image 1.0

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Letitia Wright dans Black Panther

Photo fournie par Marvel Studios

Sans Forest Whitaker, Black Panther n'aurait pas vu le jour dans sa forme actuelle. 

C'est comme producteur, il y a plusieurs années, que Whitaker a accepté le projet de film d'un jeune étudiant en cinéma inconnu à Hollywood, Ryan Coogler. Le drame, Fruitvale Station - Grand Prix du jury du Festival de Sundance en 2013 -, mettait en vedette l'acteur Michael B. Jordan.

« Le film avait une conscience sociale. C'était à propos du cas de profilage racial d'un jeune Noir tué par un policier », rappelle Whitaker.

Cinq ans plus tard, Ryan Coogler signe à 31 ans la réalisation du blockbuster de Marvel Black Panther, dans lequel Michael B. Jordan tient le rôle du super vilain Erik Killmonger. Entre-temps, Coogler et Jordan ont tourné le film Creed.

ADMIRATION MUTUELLE

Whitaker est un mentor pour Coogler. Or, il admire aussi beaucoup le jeune cinéaste, à qui il a donné une première chance. « Ryan est un gros travailleur et il a un coeur pur, donc les gens sur son plateau se sentent investis. »

C'est la veille de notre entretien que l'acteur - oscarisé pour son rôle dans The Last King of Scotland - a pu voir Black Panther pour la première fois.

Whitaker tient le rôle du maître spirituel de Wakanda, un royaume à l'avenir qui s'annonce prospère grâce à un minerai aux possibilités multiples, le vibranium. 

« Il y a un paquet de thèmes dans le film, mais pour moi, il renvoie surtout à la question du partage des richesses. Faut-il prendre soin des autres dans le besoin ou plutôt continuer sa vie confortable ? »

- Forest Whitaker

Le prochain film de Forest Whitaker, Burden, relate l'histoire d'un jeune qui fuit le Ku Klux Klan. « Oui, j'ai une inclination pour les films qui ont un impact », confirme-t-il. Même dans Rogue One de la franchise Star Wars, où il a incarné un rebelle, « il était question de se battre pour la liberté. »

Ambassadeur de l'UNESCO, Forest Whitaker a par ailleurs une ONG, Whitaker Peace & Development Initiative, qui prône la réconciliation dans des zones de conflits à travers des initiatives éducatives.

Il tenait aussi à nous dire qu'il adore Montréal, et qu'il garde un bon souvenir du tournage d'Arrival de Denis Villeneuve.

Letita Wright: la jeune recrue

Véritable révélation de Black Panther, Letitia Wright a 24 ans. Née en Guyana, elle a grandi à Londres et elle s'est fait connaître dans le film Urban Hymn.

C'est en voyant le film Akeelah and the Bee, qui met en vedette Angela Bassett, qu'elle a voulu devenir actrice. Elle a constaté à quel point un personnage peut être un modèle pour les jeunes.

Des années plus tard, voilà qu'elle se retrouve dans un blockbuster de Marvel avec Angela Bassett dans le rôle de sa mère, la reine du royaume de Wakanda.

« C'était formidable de travailler avec elle. Elle a une présence maternelle et chaleureuse sur un plateau. Elle est une légende et sa carrière parle d'elle-même. »

UNE IMAGE POSITIVE

Dans Black Panther, Letitia Wright incarne Shuri, la jeune soeur du roi. Son personnage a un grand sens de l'humour et elle est férue de technologie. C'est même elle qui conçoit les gadgets de Panthère noire.

« Je refuse les rôles qui sont trop stéréotypés ou qui projettent des choses que je ne veux pas. Avec le rôle de Shuri, c'est un peu un rêve qui devient réalité. Ryan voulait que Shuri projette une image légère, positive et amicale, poursuit-elle. Il voulait aussi que j'agisse comme je le ferais avec un frère aîné dans la vraie vie. »

Panthère noire, rôle joué par Chadwick Boseman, fait entièrement confiance à sa soeur. Les technologies, c'est le domaine de sa frangine et pas le sien.

« La camaraderie était très naturelle avec Chad sur le plateau. C'était facile d'interpréter mon personnage. »

- Letitia Wright

Le message social et le féminisme de Black Panther ont ravi Letitia Wright dès la lecture du scénario. « Ce n'est pas qu'un film d'action avec des batailles. Il invite à réfléchir sur plein de choses. C'est même un film qu'il faut voir plus d'une fois. »

Letitia Wright admire des actrices comme Naomie Harris et Saoirse Ronan. La spiritualité occupe une grande place dans sa vie, ce qui ne va pas toujours de pair avec le monde d'Hollywood.

« Dieu est la raison pour laquelle j'ai tout ce que j'ai, dit-elle. Ma foi me permet de rester humble et de garder les deux pieds sur terre. Être chrétienne dans l'industrie n'est pas facile, mais juste tenir tête à cela me ramène à ce qui est important, loin de la célébrité. »




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