Jean-François Guay

Toyota Echo

Ce palmarès aurait été incomplet sans une représentante de Toyota, alors en voici une: l'Echo. Cette sous-compacte à pavillon haut offre une habitabilité fort étonnante. L'équipement est minimal, mais cette Toyota est facile d'utilisation et se révèle particulièrement agile sur un tracé urbain. En fait, de toutes les voitures inscrites à ce palmarès, elle est de loin la plus facile à garer. Sa mécanique a la fiabilité proverbiale d'une horloge suisse. Seul hic, elle n'apprécie guère sortir de la ville. Ses voies étroites, son plafond haut et sa direction légère rendent parfois exténuantes les voies rapides.

Plymouth Breeze

Reconnaissons que ce choix en est un exotique. Ou est-il nostalgique? Qu'importe, une Plymouth Breeze (si vous en trouvez une) se vend pour une bouchée de pain. Fiable et économique, cette voiture vous apportera satisfaction si l'entretien a été suivi rigoureusement. Par ailleurs, le réseau est suffisamment bien organisé pour vous offrir toutes les pièces requises et à bon prix. Même si elle ne sera jamais classée "modèle de collection", imaginez tout de même la mine de vos enfants le jour où vous leur apprendrez que votre première voiture a été une Plymouth. C'est certain, ils seront impressionnés. Surtout si vous avez eu la «chance» de mettre la main sur la livrée Expresso.

Saturn Ion

La Ion a longtemps été le souffre-douleur des bancs d'essai de L'Auto, mais au prix où elle se transige sur le marché de l'occasion, peut être accepterez-vous de fermer les yeux sur certains de ses irritants. Comme tous les véhicules d'occasion, un essai s'impose (une vérification mécanique aussi) pour voir si vous serez en mesure de faire vie commune. Le moteur est un tantinet bruyant, la direction drôlement assistée et la finition légère. En revanche, la Ion est originale (instrumentation au centre de la planche de bord) et ne rouille pas. En surface à tout le moins grâce à sa carrosserie composée de panneaux de polymères. Autre avantage, le réseau de concessionnaires est tout simplement charmant.

Subaru Impreza

Pour apprécier l'hiver et ne jamais avoir à manquer de cours en raison de conditions routières difficiles, vous devriez prendre rendez-vous avec l'Impreza. Son rouage à quatre roues motrices est l'un des plus efficaces sur le marché et ne taxe pas trop la consommation d'essence. Le moteur, un quatre cylindres à plat, n'est sans doute pas un foudre de guerre, mais sa robustesse est éprouvée. Seule la commande de la boîte de vitesses manuelle risque de vous donner un peu de fil à retorde, mais on s'y fait. Autrefois élevé, le prix des pièces de remplacement a été revu à la baisse. Une attention particulière doit être portée à la rouille, elle a tendance à se manifester tôt sur ce modèle.

Mazda 626

Besoin d'espace? Voici l'une des deux intermédiaires avec laquelle il faut prendre rendez-vous: la 626 de Mazda. Soigneusement assemblée et solidement construite, la 626 a peu à envier aux ténors de la catégorie (Camry et Accord) au chapitre de la fiabilité et de la robustesse. Ses mécaniques (4 ou 6 cylindres) consomment un peu plus il est vrai que les concurrentes précitées, mais contrairement à une Accord vendue le même prix, la 626 aura près de la moitié moins de kilomètres à son compteur et sera d'une année plus récente. Si l'opportunité se présente, optez pour un modèle à moteur quatre cylindres.

Mazda Protegé

Avant la Mazda 3, il y avait la Protegé. Plus fade sans doute (dommage que la Protegé 5 soit encore si chère), cette compacte s'est avérée la pierre d'assise du succès de la marque japonaise au pays. Plus amusante à conduire qu'une Corolla ou une Sentra, la Protegé n'a cependant pas l'agilité et la vélocité de la Civic de cette époque. Son moteur est bien adapté à la transmission automatique et son moteur a la robustesse voulue pour accumuler les kilomètres. Le coût des entretiens est abordable et seuls les freins faiblissent rapidement aux dires des propriétaires. À surveiller aussi: la rouille.

Mitsubishi Lancer

Les spéculations entourant la société nipponne Mitsubishi ont sans doute grevé la confiance des consommateurs (et des revendeurs) envers ce produit. Voilà pourquoi il est possible d'acquérir une Lancer d'occasion à bon prix et avec un faible kilométrage. Exception faite de la qualité de la peinture, de l'étanchéité de certaines garnitures extérieures et du système de refroidissement, la fiabilité de ce modèle ne pose pas de problème. Seule difficulté rapportée par des consommateurs: la disponibilité de certaines pièces de remplacement. Certaines se font attendre plus longtemps que d'autres...

Ford Focus

La Focus a connu un début de carrière difficile. Même si les nombreux rappels dont elle fit l'objet étaient plus souvent préventifs que curatifs, la compacte de Ford traîne depuis une réputation qu'elle ne mérite pas. Pour l'acheteur avisé, il s'agit là d'une occasion à saisir puisque sa valeur (fixée par la demande) n'est pas très élevée considérant son kilométrage. Outre une inspection mécanique en bonne et due forme, il est impératif de s'assurer que toutes les demandes de rappels ont fait l'objet d'un suivi par le propriétaire. Si vous avez le choix, privilégiez les millésimes 2002 et 2003.

Ford Ranger

Une camionnette, pourquoi pas? Chose certaine, elle vous rendra très populaire sur le campus et vous permettra sans doute dans le cadre d'un déménagement de faire de nouvelles connaissances. Solide, serviable jusqu'au bout de sa benne, facile d'entretien et peu coûteux à assurer, le Ranger représente un choix original et économique à la condition de s'en tenir aux versions animées d'un moteur quatre cylindres. Le réservoir des versions six-cylindres calera cul-sec vos dernières économies. À prévoir l'achat de pneus d'hiver et de quelques sacs de sable pour freiner les mouvements du train arrière sur les chaussées glissantes.

Hyundai Accent

Contrairement à d'autres créations sud-coréennes dont nous tairons l'identité, l'Accent vieillit plutôt bien. Son dossier de fiabilité comporte quelques taches (claires), mais le coût des pièces de remplacement est abordable et pas besoin d'être un as de la clef anglaise et du tournevis pour la remettre sur pied. De plus, sa faible valeur marchande permet de se procurer un exemplaire assez récent (2003) profitant encore de la garantie d'origine. Son comportement routier n'est sans doute pas très "hop la vie" et son moteur consomme plus que ses rivales à cylindrée équivalente, mais cette voiture présente cependant l'avantage d'être aussi à l'aise en ville que sur route.