À l'âge de trois mois, Winter a été prisonnière d'une cage à crabes, ce qui a gravement endommagé sa queue. Elle a été trouvée par des pêcheurs locaux près de Cap Canaveral. Ses blessures étaient si profondes que la circulation de son sang a été coupée, de sorte que sa queue s'est détachée de son corps, quelques jours après son arrivée à l'Aquarium de Clearwater.

Sylvie St-Jacques LA PRESSE

La prothèse de Winter a été conçue en 2007 par Hanger Prosthetics and Orthotics et plus de 15 versions ont été fabriquées à ce jour, suivant la progression et la croissance de Winter, qui est soumise à des séances quotidiennes d'étirements. Elle ne porte d'ailleurs pas la prothèse toute la journée. Une substance conçue spécialement pour elle, appelée «Winter's Gel», est désormais utilisée pour la fabrication de prothèses pour les humains.

Depuis 2006, Winter cohabite dans une piscine avec Panama, la doyenne de l'Aquarium de Clearwater.