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Budget Québec 2019: feu vert aux dépenses

(Québec) Alors que l'économie roule à plein régime, le gouvernement Legault a ouvert les coffres de l'État jeudi en présentant un premier budget équilibré qui prévoit cette année une importante croissance des dépenses de 5,1 % en éducation et de 5,4 % en santé.

Le ministre des Finances, Eric Girard, a également annoncé que le solde budgétaire de l'an dernier s'est terminé avec un surplus de 5,6 milliards. Une fois 3,1 milliards versés au Fonds des générations, Québec ferme finalement les livres l'année financière 2018-2019 avec un surplus de 2,5 milliards.

Au cours des six prochaines années, le gouvernement de la Coalition avenir Québec (CAQ) prévoit désormais des investissements de 16,2 milliards. Québec ne prévoit toutefois pas avoir recours à sa réserve de stabilisation pour boucler ses prochains budgets, alors que l'équilibre budgétaire doit être maintenu.

Voici un tour d'horizon par thèmes des grandes mesures du budget 2019-2020.

Éducation : place aux maternelles 4 ans

En éducation, Québec ouvre les vannes en haussant ses dépenses de 5,1 % en 2019-2020. La croissance annuelle des dépenses passera ensuite à 3,8 % pour les deux années suivantes.

Au cours des cinq prochaines années, le gouvernement prévoit investir 2,4 milliards en éducation, et le déploiement d'un nouveau réseau de maternelle 4 ans reste au coeur de ses priorités. Promesse phare du parti lors de la dernière campagne électorale, Québec maintient l'ouverture de 250 nouvelles classes dès septembre 2019 et investit 1 milliard sur cinq ans pour la mise en place du réseau.

Sur un horizon de cinq ans, le gouvernement Legault prévoit dépenser 340 millions pour son programme de dépistage précoce des troubles d'apprentissages, 455 millions pour ajouter une heure d'activités parascolaires à l'école, 135 millions pour l'ajout d'activités culturelles et de livres dans les bibliothèques scolaires, 235 millions pour améliorer le soutien professionnel direct aux élèves et 100 millions pour l'ajout de classes spécialisées.

Québec prévoit aussi dépenser 20,3 milliards du programme québécois des infrastructures (PQI) 2019-2029 en éducation, dont 16,3 milliards serviront à rénover les infrastructures actuelles et 4 milliards pour agrandir et la construire de nouvelles écoles, ce qui inclus les maternelles 4 ans.

Du côté des universités, le budget 2019-2020 prévoit qu'elles verront leur financement augmenter 269 millions sur cinq ans.

Santé : investissements pour les soins et les services à domicile

En santé, le gouvernement Legault prévoit une hausse des dépenses de 5,4 % en 2019-2020. La croissance annuelle des dépenses doit ensuite passer à 4,1 % pour les deux années suivantes.

Québec prévoit 4,9 milliards d'investissements dans le secteur de la santé sur cinq ans. De ce montant, 1,5 milliard servira à améliorer les soins et les services à domicile, ainsi que 1,1 milliard pour ajouter du personnel soignant. De plus, 105 millions seront investis pour mieux soutenir les proches aidants.

Les nouvelles « maisons des aînés », qui doivent remplacer à terme les CHSLD, obtiennent pour leur part 564 millions pour leur déploiement. Le gouvernement souhaite ouvrir 30 de ces maisons au cours des prochaines années et prévoit qu'une somme de 245 millions leur sera attitrée dès 2022-2023. Le PQI inclut aussi 1 milliard pour leur mise en place.

En attendant leur construction et leur déploiement, Québec prévoit aussi investir 70 millions par an, dès 2019-2020, pour ajouter 900 lits et place d'hébergements en CHSLD.

Baisse du fardeau fiscal

Le gouvernement Legault prévoit être en mesure de ramener le poids de la dette du Québec à 45 % du son produit intérieur brut (PIB) de la province dès 2020-2021, soit cinq ans plus tôt que ce qui était déjà prévu.

De plus, au cours des cinq prochaines années, Québec prévoit diminuer de 5,2 milliards le fardeau fiscal des contribuables québécois.

Plusieurs mesures annoncées ou précisées dans le budget doivent permettre au gouvernement d'atteindre cette cible. Québec prévoit ainsi toujours l'uniformisation graduelle de la taxe scolaire à l'échelle nationale selon le plus bas taux régional en vigueur en 2018-2019, mais aussi l'abolition sur quatre ans de la contribution additionnelle pour la garde d'enfants. Dès 2019, 40 000 familles n'auront plus à payer cette « taxe famille », alors que la fin de cette mesure doit réduire à terme la charge financière des familles de 1200 $ en moyenne par année.

Le gouvernement prévoit aussi bonifier l'exemption du calcul des aides financières gouvernementales pour les familles à faible revenu qui ont des pensions alimentaires pour enfants à charge. Dès 2019-2020, Québec fera passer le seuil d'exemption de 100 à 350 $ par mois par enfant dans les programmes d'assistance sociale, de 1200 à 4200 $ par année par enfant du programme d'aide financière aux études, ainsi que de 0 à 4200 $ par année par enfant dans le programme d'aide juridique et des programmes d'aide au logement.

Économie et emploi : nouvelle mission pour Investissement Québec

En matière économique, Québec prévoit revoir la mission d'Investissement Québec (IQ), alors que le budget augmente son capital-actions de 4 à 5 milliards pour « lui permettre de réaliser davantage d'interventions à partir de ses fonds propres, notamment sous forme de prêts et de prises de participation. »

Québec prévoit aussi une enveloppe « pouvant atteindre » 1 milliard pour soutenir le développement des entreprises québécoises et maintenir les sièges sociaux dans la province.

Alors que le Québec vit une problématique de pénurie de la main-d'oeuvre, le gouvernement de la CAQ annonce dans le budget que 730 millions seront consacrés sur cinq ans au développement d'un « parcours d'accompagnement spécialisé » destiné aux immigrants afin de les intégrer plus rapidement et efficacement au marché du travail.

Régions : place au 3e lien et à l'internet haute vitesse

Un projet qui fait couler beaucoup d'encre à Québec trouve sa place dans le budget 2019-2020 présenté par le gouvernement de la CAQ : le 3e lien routier entre la capitale nationale et Lévis.

Québec annonce que le projet passe désormais à phase de la planification et réserve 325 millions du PQI 2019-2029 pour réaliser des études, des plans et des devis.

Le gouvernement Legault prévoit aussi investir 400 millions sur sept ans pour brancher les régions du Québec à l'internet haute vitesse.

Environnement : une perspective économique

Ciblé pour sa mince plateforme environnementale lors de la dernière campagne électorale, le gouvernement de la CAQ présente dans son budget 2019-2020 une attitude économique pour attaquer les défis climatiques.

« La lutte contre les changements climatiques doit être perçue comme une occasion pour le Québec d'attirer des investissements et d'exporter ses technologies vertes, d'innover et d'électrifier toute son économie », écrit Québec dans son budget, prévoyant des investissements de 1,3 milliard sur six ans.

De ce montant, Québec prévoit investir 320 millions au cours des cinq prochaines années pour décontaminer des sols situés en zones industrielles à fort potentiel économique. De cette enveloppe, 100 millions iront à l'est de Montréal, alors que 50 millions seront destinés à Québec.

Le budget 2019-2020 prévoit aussi bonifier de 465 millions le plan d'action 2013-2020 sur les changements climatiques, dont 434 millions servira à prolonger le programme Roulez-Vert. Selon Québec, la prolongation de ce programme permettra l'acquisition de 66 000 nouveaux véhicules électriques, ainsi que l'installation de 27 500 bornes de recharge à domicile et de 1200 bornes au travail.

Au cours des cinq prochaines années, Québec prévoit aussi investir 410 millions pour aider les entreprises à effectuer une transition énergétique, ainsi que 100 millions pour moderniser les centres de tri et améliorer la gestion faite des matières résiduelles comme le plastique.




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