Transcontinental vend le journal Métro et 29 autres publications

Le quotidien gratuit Métro de Montréal fait partie de la... (Photo Hugo-Sébastien Aubert, archives La Presse)

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Le quotidien gratuit Métro de Montréal fait partie de la transaction.

Photo Hugo-Sébastien Aubert, archives La Presse

Julien Arsenault
La Presse Canadienne

TC Transcontinental a presque tourné la page sur le processus de vente de ses journaux annoncé l'an dernier en cédant 30 publications à Montréal et Québec, dont le quotidien gratuit Métro, à l'homme d'affaires Michael Raffoul.

Le montant de cette transaction annoncée vendredi n'a pas été dévoilé.

M. Raffoul n'est pas totalement étranger au secteur des médias, puisqu'il dirige l'entreprise Transmet Logistics & Metropolitan Media, qui se spécialise, depuis 1991, dans le transport dédié et d'autres services destinés au secteur des publications imprimées.

La transaction porte sur 21 journaux hebdomadaires de la région de Montréal, le quotidien gratuit Métro de Montréal et huit publications de la région de Québec. Au total, 119 employés de ces publications et 20 employés de l'équipe de production de TC Media sont transférés chez l'acquéreur.

« M. Raffoul avait démontré de l'intérêt il y a plusieurs mois et je sais que [les discussions] ont été très intenses dans le dernier mois », a expliqué Yves Bédard, directeur de Métro et mandaté comme porte-parole de l'homme d'affaires, qui n'était pas disponible pour accorder des entrevues.

M. Bédard a assuré que « tous les emplois » concernés par la vente « étaient conservés ».

Étant donné que la transaction vient d'être annoncée, le directeur de Métro n'a pas voulu s'avancer sur les projets de son nouveau propriétaire, se limitant à dire qu'il n'y aurait pas de changements mis de l'avant « à court terme ».

Presque complet

Transcontinental avait annoncé, il y a un an, son intention de vendre jusqu'à 93 publications québécoises et ontariennes, ainsi que leur site web. Cette nouvelle transaction rapproche sérieusement l'éditeur et imprimeur de son objectif, puisque seulement cinq de ces titres n'ont pas encore trouvé preneur.

Transcontinental continuera à imprimer et distribuer toutes les publications vendues, à l'exception du Métro, dont la distribution est déjà assurée par l'entreprise de son nouveau propriétaire.

Entre-temps, la société québécoise dit continuer à discuter avec d'éventuels acquéreurs pour les dernières publications à vendre. Celles-ci se trouvent dans les régions de la Gaspésie, Rimouski et Cornwall, en Ontario.

« Lorsque nous aurons les résultats du processus de vente, c'est certain que notre intention est de continuer à éditer et publier les journaux qui pourraient demeurer invendus », a rappelé une porte-parole de Transcontinental, Katherine Chartrand.

L'éditeur et imprimeur conserve ses cinq publications spécialisées dans les secteurs de la finance - comme le journal Les Affaires - et de la construction, ainsi que l'édition de livres pédagogiques, qui génèrent des revenus annuels d'environ 100 millions de dollars.

En tenant compte de cette transaction, TC Media comptera environ 400 employés, soit bien moins que les quelque 1500 salariés à la fin de 2016. Depuis ce temps, l'entreprise a également vendu ses publications en Saskatchewan ainsi que dans les Maritimes.

Transcontinental s'était lancée dans l'édition d'hebdomadaires dans le milieu des années 90 et avait mis fin à la guerre de la presse régionale en 2014 lorsqu'elle avait mis la main sur les journaux régionaux de Québecor.

Depuis quatre ans, l'entreprise s'est tournée vers l'impression d'emballages souples pour asseoir sa croissance. Son virage stratégique s'est accéléré le mois dernier avec l'acquisition de Coveris Americas, établie à Chicago, pour 1,32 milliard de dollars US.

Cette transaction diminuera le rôle de ses activités d'imprimeur commercial - la pierre angulaire de l'entreprise depuis sa création, il y a 42 ans. En tenant compte de cette acquisition, 48 % des revenus de Transcontinental de 3,3 milliards en 2017 auraient été attribuables à ses activités d'emballage.

À la Bourse de Toronto, le titre de l'imprimeur et éditeur a clôturé à 27,20 $, en recul de huit cents, ou 0,29 %.

Les publications montréalaises vendues

- Métro

- Ambiance/Rendez Vous

- L'Avenir de l'Est

- Cités Nouvelles

- Courrier Ahuntsic

- Courrier Bordeaux-Cartierville

- Corriere Italiano

- L'Express d'Outremont - L'Express Mont-Royal

- Le Flambeau Mercier-Anjou

- Le Guide Montréal-Nord

- Le Magazine de l'Île-des-Soeurs

- L'Informateur de Rivière-des-Prairies

- Journal de Rosemont

- Le Messager Lachine & Dorval

- Le Messager LaSalle

- Le Messager Verdun

- Nouvelles Hochelaga-Maisonneuve

- Les Nouvelles Saint-Laurent News

- Le Plateau

- Progrès Saint-Léonard

- Villeray-Parc-Ex Petite-Patrie

- La Voix Pop

Les hebdomadaires de Québec vendus

- L'Actuel

- L'Appel

- L'Autre Voix

- Beauport Express

- Charlesbourg Express

- Le Jacques-Cartier

- Journal Habitation

- Le Québec Express

- Site Web Québec Hebdo




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