Une quarantaine de Québécois, dont des gestionnaires de portefeuille, s'apprêtent à prendre l'avion pour aller rencontrer le célèbre investisseur Warren Buffett à Omaha, au Nebraska.

Richard Dufour LA PRESSE

Un premier groupe de 20 personnes part jeudi pour passer la journée de vendredi en compagnie du grand patron du conglomérat américain Berkshire Hathaway.

Le groupe qui se rend dans le Midwest cette semaine est formé d'une quinzaine d'étudiants inscrits au programme de gestion de portefeuille de l'École de gestion John Molson de l'Université Concordia. Ils seront accompagnés des gestionnaires de portefeuille montréalais Philippe Hynes, de la firme Tonus Capital, et Michael Gentile, de la firme Formula Growth.

L'analyste Amr Ezzat, d'Echelon partenaires en gestion de patrimoine, l'administratrice de placements Sandy Poirier, de la division des investissements du CN, ainsi que Kenneth Woods, qui a donné son nom au programme de gestion de portefeuille à Concordia, font aussi le voyage.

Warren Buffett a accepté de les recevoir vendredi à son bureau du siège social de Berkshire Hathaway. Cette rencontre devrait durer environ deux heures, mais les échanges pourront se poursuivre en début d'après-midi. Il est prévu que Buffett les accompagne dans un restaurant d'Omaha pour dîner.

Le reste de la journée sera consacré à une visite des installations de quelques filiales de Berkshire Hathaway à Omaha, notamment le bijoutier Borsheims et le détaillant de meubles Nebraska Furniture Mart.

«Une récompense»

Warren Buffett reçoit régulièrement des cohortes d'étudiants à son bureau. L'instigatrice du rendez-vous de cette semaine, Reena Atanasiadis, affirme toutefois qu'elle a dû se montrer convaincante et faire preuve de détermination pour convaincre la garde rapprochée de Warren Buffett de les accueillir.

« Il y a une liste d'attente de plus de trois ans. J'ai envoyé une lettre et le rapport annuel produit par le programme de gestion de portefeuille. J'ai aussi fait plusieurs appels téléphoniques et aussi envoyé de nombreux courriels », précise la responsable du programme de gestion de portefeuille à Concordia.

Philippe Hynes est un ancien étudiant du programme de gestion de portefeuille de Concordia. Il donne aujourd'hui un cours sur l'investissement aux étudiants du programme et en sera à sa deuxième visite à Omaha. Il s'y était rendu en 2008 pour assister à l'assemblée annuelle des actionnaires de Berkshire Hathaway. « On va tenter de lui poser quelques questions avec un angle canadien ou québécois », dit-il.

« Je suis gâté de pouvoir rencontrer Warren Buffett. C'est une récompense. »

Au cours de l'hiver, une autre « délégation » québécoise se rendra à Omaha pour vivre une expérience similaire.

Ce sera au tour d'une vingtaine d'étudiants de l'Université McGill de prendre l'avion vers le centre des États-Unis. Le voyage sera supervisé par le professeur Karl Moore, de la faculté de gestion de McGill, pour qui il s'agira d'une seconde visite du genre. « J'y étais allé avec 40 étudiants il y a 10 ans. Nous le talonnons depuis ce temps-là pour y retourner. »

Karl Moore affirme lui aussi qu'il a eu à se montrer insistant. « Il a fini par céder », dit-il en riant.

« Le monde entier veut aller le voir. C'est bien, parce que les jeunes auront la chance de discuter avec un des hommes les plus riches et intelligents au monde. »

Qui est Warren Buffett?

Âgé de 86 ans, l'investisseur américain Warren Buffett est surnommé le « sage d'Omaha ». Forbes évalue à 70 milliards de dollars US la fortune personnelle de Warren Buffett, ce qui le place au troisième rang des individus les plus riches dans le monde, derrière Bill Gates (fondateur de Microsoft) et Amacio Ortega (boutiques Zara). Avec l'aide de son camarade Charlie Munger, Warren Buffett a fait de Berkshire Hathaway un des plus imposants conglomérats du monde. Berkshire Hathaway est notamment propriétaire de l'assureur américain Geico, de Dairy Queen et de Fruit of the Loom, en plus de détenir d'importantes participations dans des entreprises comme Coca-Cola, American Express, Wells Fargo, Apple et IBM. Buffett est reconnu mondialement pour son approche disciplinée et rationnelle en matière de placements.

L'horaire de la «délégation québécoise» vendredi

• 8 h 30: Visite du Nebraska Furniture Mart à Omaha

• 10 h: Rencontre avec Warren Buffett à son bureau d'Omaha

• 12 h 30: Dîner avec Warren Buffett chez Anthony's Steakhouse

• 14 h 30: Visite chez le bijoutier Borsheims à Omaha

• 16 h: Visite chez Oriental Trading, un détaillant de produits variés d'Omaha