Le conglomérat américain General Electric (GE) a vu son bénéfice net progresser de 18% au troisième trimestre, à 2,4 milliards de dollars, en ligne avec les attentes du marché, et a annoncé tabler sur une hausse à deux chiffres de son résultat courant par action en 2012.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Rapporté au nombre d'actions, le bénéfice s'établit à 31 cents, conformément aux attentes des analystes. Selon un communiqué publié vendredi, le chiffre d'affaires a stagné au cours de la période à 35,4 milliards de dollars, mais reste meilleur que redouté par le consensus du marché.

Le conglomérat américain, qui tient lieu de baromètre de l'économie américaine en raison de la diversité de ses activités, assure qu'il remplira ses objectifs en 2011 et indique que son carnet de commandes atteint le chiffre «record» de 191 milliards de dollars.

«Nous avons achevé le trimestre avec un carnet de commandes record de 191 milliards et nous sommes confiants dans nos perspectives opérationnelles pour l'ensemble de l'année 2011», s'est félicité son PDG Jeff Immelt, dans le communiqué de résultats trimestriels du groupe.

Il a également assuré que le groupe de Fairfiled (Connecticut, ouest des États-Unis) était «bien positionné (...) pour réaliser une hausse à deux chiffres de son résultat courant par action en 2012».

Jeff Immelt a insisté sur le fait que GE avait réalisé son «sixième trimestre de croissance à deux chiffres du bénéfice net» en dépit d'un environnement «économique mondial volatil».

Le conglomérat indique que le bénéfice par actions, qui s'établit à 22 cents en intégrant les éléments exceptionnels, inclut une charge de 8 cents par action pour racheter les actions préférentielles acquises par le consortium Berkshire Hathaway dirigé par Warren Buffett durant la crise financière en 2008.

GE avait annoncé mi-septembre que Berkshire Hathaway comptait céder pour 3,3 milliards de dollars les actions préférentielles acquises en octobre 2008.

À l'époque, GE était très chahuté en Bourse en raison des difficultés de sa filiale GE Capital. Celle-ci se porte désormais parfaitement bien, a assuré Jeff Immelt, en relevant que son bénéfice d'exploitation s'élevait à 1,5 milliards de dollars, «une hausse de 79% par rapport au troisième trimestre l'an dernier» pour un chiffre d'affaires stable à 11,1 milliard de dollars.

Le bénéfice d'exploitation des divisions GE Santé, Transport et Aviation est en hausse, tandis que celui du segment Infrastructure, le plus important du conglomérat, recule de 9% à 1,5 milliard de dollars en dépit d'une progression de 30% du chiffre d'affaires, à 10,8 milliards.