Le groupe financier American Express (AXP) a publié mercredi un bénéfice net au troisième trimestre en hausse de 13% et supérieur aux attentes, assorti d'un chiffre d'affaires en hausse de 9%, tous deux portés par une croissance solides des dépenses de détenteurs de cartes.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Le bénéfice s'est établi à 1,24 milliard de dollars. Rapporté au nombre d'actions, il revient à 1,03 dollar alors que les analystes anticipaient 96 cents.

Le chiffre d'affaires du groupe s'élève de son côté à 7,57 milliards de dollar, en hausse de 9% et conforme aux attentes des analystes. Cette augmentation «reflète une croissance solide et continue dans les dépenses des détenteurs de cartes», souligne le groupe dans un communiqué.

Les provisions pour pertes sont passées de 373 millions de dollars à 294 millions en un an, ce qui note «une amélioration continue de la qualité du crédit», ajoute American Express.

Ce sont de «solides résultats», a commenté le PDG du groupe Kenneth Chenault, cité dans le communiqué.

«La croissance du chiffre d'affaires reflète un retour continu des investissements que nous faisons pour améliorer les services aux consommateurs, aux petites entreprises, aux commerçants et aux entreprises», a-t-il ajouté.

«Nous prévoyons de continuer à investir pour accroître nos activités. Mais au vu d'un environnement économique incertain, nous nous concentrons sur le maintien d'un profil de risque solide et gérons les dépenses avec attention», a-t-il noté.

La croissance des dépenses du groupe dans son ensemble a fortement ralenti par rapport aux trimestres précédents. Elles se sont élevées à 5,6 milliards de dollars, en hausse de 13%, notamment en raison de «coûts de programmes de fidélité plus élevés», partiellement compensés par des dépenses «plus basses de marketing et d'offres promotionnelles».

Le titre perdait 0,72% à 45,80$ US dollars vers 6h35 dans les échanges électroniques suivant la clôture de la Bourse de New York.