D'autres élus du Maine ont décidé d'appuyer publiquement le projet de ligne de transport proposé par Hydro-Québec et son partenaire américain, alors que ceux-ci négocient toujours avec le Massachusetts pour la conclusion d'un contrat d'approvisionnement de 20 ans.

Publié le 5 juin 2018
LA PRESSE CANADIENNE

Les quatre signataires, dont le président du Sénat du Maine Michael Thibodeau, ont récemment transmis une lettre en ce sens au secrétaire de l'Énergie et de l'Environnement du Massachusetts Matthew Beaton.

Toutefois, s'ils vantent les retombées économiques du New England Clean Energy Connect (NECEC), les élus réitèrent que cette ligne de transport doit faire l'objet d'un processus d'évaluation «juste» et «transparent».

Réalisé par la société Central Maine Power (CMP) et Hydro-Québec, le projet, dont la mise en service est prévue en 2022, constitue l'option de rechange pour le Massachusetts, qui avait à l'origine retenu le projet Northern Pass.

Cette ligne de transport, qui doit traverser le Maine, doit encore franchir plusieurs étapes afin d'obtenir les permis nécessaires à sa construction. Un processus similaire devra avoir lieu au Québec.

Elle fait toutefois face à de l'opposition en territoire américain, puisque certains élus, des groupes écologistes, des citoyens ainsi que trois producteurs d'électricité souhaitent que le projet ne voie jamais le jour.

Le coût du NECEC est évalué à environ 950 millions de dollars US aux États-Unis. Le tracé de 233 kilomètres en sol américain, qui doit passer par le Maine, emprunterait le sud du New Hampshire pour rejoindre le Massachusetts.

Au Québec, rien n'a encore été déterminé.

Récemment, le gouverneur du Maine, Paul LePage, avait écrit au gouverneur du Massachusetts, Charlie Baker, ainsi qu'au premier ministre Philippe Couillard afin de réitérer son appui au NECEC. Celui-ci voulait corriger le tir après avoir vu deux sénateurs républicains et deux représentants démocrates manifester leur opposition au projet le mois dernier.

Même si les promoteurs du NECEC disent avoir atteint les «étapes finales» des négociations avec le Massachusetts il y a un mois, aucune entente n'a encore été annoncée. L'échéancier initial avait été fixé au 25 avril.