Performance Sports Group, bien connue pour son équipement de hockey Bauer et ses bâtons de baseball Easton, a annoncé jeudi la suppression de 85 emplois dans le cadre d'un projet de restructuration de ses activités liées au baseball et au softball.

Mis à jour le 22 juill. 2016
Richard Dufour LA PRESSE

Les installations d'Ottawa, spécialisées dans les bâtons de baseball et de softball de marque Combat, seront fermées. Les installations américaines situées dans la ville de Kent, dans l'État de Washington - également spécialisées dans les produits Combat -, seront aussi fermées. Combat avait été achetée pour 4 millions il y a trois ans. La plupart des produits Combat cesseront d'exister. 

Il s'agit notamment d'une décision visant à redresser la situation financière. Performance Sports Group est lourdement endettée et a vu sa valeur boursière chuter de manière importante depuis l'hiver. 

Le repli boursier a suivi un avertissement lancé en mars par la direction au sujet de sa rentabilité. Le conglomérat financier montréalais Power Corporation, par l'entremise de sa filiale Sagard Capital, a profité du recul boursier pour acquérir d'importants blocs d'actions et devenir le plus important actionnaire de Performance Sports Group.

CHANGEMENT À LA TÊTE DE L'ENTREPRISE

Un nouveau patron, Harlan Kent, a récemment été embauché et dirige officiellement Performance Sports Group depuis le 20 juin. Il y a deux semaines, l'entreprise avait annoncé la démission de Larry Lucchino, un membre de son conseil d'administration qui a un long parcours dans le milieu du baseball. Larry Lucchino a notamment été PDG des Red Sox de Boston de 2002 à 2015.

Performance Sports Group emploie une centaine de personnes à son Centre d'innovation de Bauer, à Blainville, dans les Laurentides. Il s'agit d'un complexe de recherche et développement à la fine pointe de la technologie qui a ouvert ses portes l'année dernière.

L'action de Performance Sports Group a clôturé la séance de jeudi en baisse de 1 % à 3,97 $ à la Bourse de Toronto. Le titre avait commencé l'année à 13 $.