Le détaillant de vêtements pour femmes Laura prévoit fermer 20 magasins au cours des prochaines semaines et tentera d'obtenir des réductions de baux à 26 autres emplacements dans le cadre de sa restructuration visant à assurer sa survie.

Mis à jour le 21 août 2015
Ross Marowits LA PRESSE CANADIENNE

Un rapport du cabinet KPMG précise que les boutiques fermeront leurs portes d'ici le 13 septembre.

En plus de Laura, l'entreprise québécoise exploite également les bannières Laura Petites, Laura Plus et Melanie Lyne. La compagnie n'a pas voulu commenter le document émanant du cabinet KPMG.

Le rapport ne précise pas lesquels des 162 magasins fermeront et combien des 2330 employés de la société seront affectés par la restructuration.

«Les activités fondamentales de Laura sont viables et il est possible de générer de la profitabilité», peut-on lire dans le document.

L'entreprise s'attend à ce que les réductions de baux puissent générer des économies annuelles de 5 millions de dollars.

Par ailleurs, Laura mettra fin au bail de son entrepôt situé à Laval ainsi qu'à celui de son bureau à Mississauga, en Ontario. Les deux sites fournissent du travail à 267 personnes.

Le détaillant compte toutefois allonger jusqu'à 500 000 $ afin de retenir 18 employés dont les services sont jugés nécessaires à la restructuration.

En date du 4 juillet dernier, les dettes de l'entreprise ayant vu le jour en 1930 étaient estimées à 124 millions alors que ses actifs étaient évalués à 72,5 millions, d'après le rapport de KPMG.

Plus tôt ce mois-ci, le détaillant s'était placé à l'abri de ses créanciers.

L'exploitant de centres commerciaux Cadillac Fairview, qui héberge 39 succursales du détaillant, a accepté d'injecter jusqu'à 10 millions dans la restructuration, ce qui devrait permettre à Laura d'acheter de la marchandise pour l'automne.

«Sans cette marchandise, Laura ne peut survivre», souligne l'entreprise dans les documents déposés en Cour supérieure du Québec.

Outre Cadillac Fairview, Ivanohé Cambridge (22), Riocan (21), Oxford Properties (15) et 20VIC Management (14) sont les autres principaux exploitants de centres commerciaux avec qui Laura fait affaire.

À l'exception de l'Île-du-Prince-Édouard, Laura est présent partout au pays. Environ la moitié de ses boutiques se trouvent en Ontario, suivi du Québec, avec 37 magasins.