La hausse des exportations, tirée par les produits énergétiques à prix plus élevés, a permis au Canada de faire fi des nouveaux tarifs américains sur les marchés de l'acier et de l'aluminium en juin pour afficher le plus faible déficit commercial mensuel en 17 mois.

Mis à jour le 3 août 2018
Dan Healing LA PRESSE CANADIENNE

L'écart entre les exportations et les importations du Canada est passé de 2,7 milliards $ en mai à 626 millions $ en juin, le plus faible déficit depuis janvier 2017, alimenté par une augmentation de 4,1 % des exportations totales, a indiqué vendredi Statistique Canada.

Les analystes sondés par Thomson Reuters Eikon s'attendaient à un déficit commercial de 2,3 milliards $.

En volume, les exportations ont augmenté de 2,1 % et les importations de 1,3 %.

«Nous pensions que les tarifs de l'acier et de l'aluminium seraient l'histoire du rapport commercial de ce matin, mais la forte croissance des exportations dans la plupart des autres secteurs a submergé l'impact de ces nouvelles obligations», a déclaré Josh Nye, économiste principal chez Recherche économique RBC.

Benjamin Reitzes, stratège tarifaire et macroéconomique canadien chez BMO Marchés des capitaux, a souligné dans une note que les exportations de produits de métaux du Canada ont diminué de 1,1 % en juin par rapport à mai, ajoutant que les exportations d'acier ont diminué de 14,3 % par rapport à juin 2017 et les expéditions d'aluminium ont augmenté de 10,2 %.

«Conformément à la dynamique de l'offre, l'impact semble être plus important sur l'acier que sur l'aluminium, mais dans l'ensemble, l'impact semble jusqu'ici minime», a-t-il affirmé.

Les exportations de produits énergétiques ont crû de 7,1 % pour atteindre 9,9 milliards $, le plus haut niveau enregistré depuis octobre 2014.

Les exportations d'aéronefs et autres matériel et pièces de transport ont fortement augmenté en juin, en hausse de 18,9 % pour atteindre un sommet inégalé de 2,5 milliards $, principalement en raison d'une augmentation des livraisons de jets d'affaires.

Les exportations vers les États-Unis, principal partenaire commercial du Canada, ont augmenté de 2,5 % pour atteindre un sommet inégalé de 37,1 milliards $, principalement en raison de plus fortes exportations d'automobiles et de camions légers.

Les importations en provenance des États-Unis ont légèrement progressé de 0,3 % en juin pour se situer à 32,9 milliards $.

Les importations totales du Canada ont diminué de 0,2 % en juin, à 51,3 milliards $.