(Washington) Le nombre d’inscriptions hebdomadaires au chômage a baissé plus que prévu la semaine dernière, passant pour la première fois sous la barre des 700 000, selon les données publiées jeudi par le département du Travail.

Publié le 25 mars 2021
Agence France-Presse

Entre le 14 et le 20 mars, 684 000 demandes ont été enregistrées (-90 000). C’est moins que les 710 000 inscriptions attendues par les analystes.  

Sur quatre semaines, la baisse se poursuit avec une moyenne de 736 000 demandes (-13 000).

Pour autant, le marché du travail est loin d’être remis et la pandémie continue d’affecter la reprise.

Le département du Travail a d’ailleurs révisé en hausse les chiffres pour la semaine précédente, à 781 000 nouvelles demandes.

« Cela ressemble à une correction après l’augmentation inattendue des demandes (d’allocations chômage) annoncée la semaine dernière », a commenté Ian Shepherdson, chef économiste chez Pantheon Macroeconomics, dans une note.

« La légère tendance à la baisse en place depuis fin janvier est intacte », a-t-il ajouté tout en soulignant que ce niveau de demandes reste toujours au-dessus du sommet de 655 000 demandes observé après la crise financière de 2008.  

Il estime que cela reflète probablement le fait que certains secteurs du service restent à la peine.

« Nous supposons que chaque semaine, des entreprises réduisent davantage leurs effectifs ou jettent l’éponge, incapables de s’accrocher jusqu’à la réouverture (complète) de l’économie », a-t-il expliqué.  

Mais les économistes s’attendent à un reflux marqué des nouvelles demandes d’allocations chômage dès que l’économie rouvrira complètement, probablement au cours du deuxième trimestre.