(Ottawa) Les ventes des fabricants canadiens ont diminué de 2,0 % en août pour s’établir à 52,4 milliards, tirées vers le bas par un recul dans l’industrie du matériel de transport, a indiqué vendredi Statistique Canada.

La Presse Canadienne

La baisse des ventes faisait suite à trois augmentations mensuelles consécutives, a précisé l’agence fédérale.

Ce déclin était décevant, mais pas étonnant, a estimé l’économiste Omar Abdelrahman, de la Banque TD. Les économistes s’attendaient en moyenne à un déclin de 1,4 % des ventes pour le mois d’août, selon les prévisions recueillies par la firme de données financières Refinitiv.

« Comme pour les exportations de ce mois, (la fabrication) a été grandement alimentée par le repli du matériel de transport après sa meilleure performance qu’à l’habitude en juillet », a écrit M. Abdelrahman dans un rapport.

Les exportations canadiennes ont reculé de 1,0 % à 44,9 milliards en août, les exportations de véhicules automobiles et de pièces pour véhicules automobiles ayant diminué de 6,8 %.

En excluant le secteur du matériel de transport, les ventes des fabricants ont progressé de 1,1 %.

M. Abdelrahman a souligné que ces nouvelles données économiques surviennent alors que les infections à la COVID-19 sont en hausse et que certaines restrictions sont remises en place — même si elles sont plus ciblées — dans plusieurs provinces.

« Cela va vraisemblablement peser sur la croissance de la demande au quatrième trimestre. Le chemin devant nous reste long et cahoteux », a écrit M. Abdelrahman.

Les ventes du secteur du matériel de transport ont diminué de 13,7 % à 9,6 milliards en août, tandis que celles des produits en plastique et en caoutchouc ont perdu 9,6 % à 2,6 milliards.

Les ventes de produits en bois ont grimpé de 12,3 % à 3,0 milliards sous l’effet de la hausse des prix et des volumes, tandis que celles dans l’industrie des activités diverses ont progressé de 12,0 % pour atteindre le niveau record de 1,3 milliard en août.

En dollars constants, les ventes des fabricants ont diminué de 2,2 % en août, ce qui témoigne d’un plus petit volume de produits vendus.

Les ventes totales des fabricants affichaient en août une diminution de 6,6 % par rapport à leur niveau de février, soit avant la pandémie, a précisé Statistique Canada.