(Pékin) La banque centrale chinoise a annoncé vendredi une baisse du ratio de réserve obligatoire des banques, libérant 550 milliards de yuans (108,8 milliards de dollars canadiens) pour soutenir l’économie.

Agence France-Presse

Ce ratio, qui oblige les banques à conserver des liquidités auprès de la banque centrale, sera abaissé dans une proportion d’un demi-point à un point de pourcentage à compter de lundi, a précisé dans un communiqué l’institut d’émission, au moment où la Chine fait face à un fort ralentissement économique pour cause d’épidémie de COVID-19.  

En réduisant les fonds qu’elles sont obligées de conserver auprès d’elle, la banque centrale permet aux banques commerciales de prêter davantage aux entreprises pour soutenir l’économie réelle.

La dernière baisse remontait au 6 janvier. Pékin avait alors réduit le taux de réserve obligatoire d’un demi-point, injectant environ 100 milliards d’euros dans l’économie.

Alors que l’économie chinoise a subi l’an dernier le contrecoup de la guerre commerciale déclenchée par les États-Unis de Donald Trump, la banque centrale avait déjà réduit ce taux à trois reprises.

Mais la COVID-19 a lancé un défi autrement plus grave à l’économie chinoise, pratiquement paralysée en février par les mesures anti-épidémie prises par Pékin.

Témoin du coup d’arrêt, l’activité manufacturière s’est écroulée le mois dernier à un niveau jamais atteint, selon l’indice officiel des directeurs d’achats publié fin février : ce dernier est tombé à 35,7 contre 50 en janvier.