Oui, la chaîne de la célèbre animatrice de télé américaine Oprah Winfrey continuera d'être au petit écran au Canada. Mais le CRTC l'aura à l'oeil afin qu'elle diffuse suffisamment d'émissions éducatives, comme l'exige sa licence.

Vincent Brousseau-Pouliot LA PRESSE

La programmation du Oprah Winfrey Network (OWN) n'est actuellement pas conforme à sa licence de chaîne éducative, a conclu le Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes (CRTC) dans une décision rendue vendredi. Plutôt que de retirer la licence d'OWN, l'organisme règlementaire lui a ordonné de modifier sa programmation afin qu'elle soit moins centrée sur les «émissions de valorisation» et davantage sur les «émissions éducatives». «Nous travaillerons à l'intérieur des lignes directrices établies par le CRTC et nous nous assurerons qu'OWN continuera d'offrir un excellent service aux Canadiens», a indiqué hier Sally Tindal, porte-parole de Corus, qui a lancé le Oprah Winfrey Network en mars 2010 avec la licence de son ancienne chaîne éducative Canadian Learning Television (CLT). Voilà pourquoi OWN doit diffuser au moins 55% d'émissions éducatives.

Pour respecter cette condition de licence, Corus faisait valoir que des émissions comme Anna and Kristina's Grocery Bag (une émission de cuisine) et Ghostly Encounters (des documentaires sur les phénomènes paranormaux) étaient des émissions «éducatives» parce qu'elles étaient associées à des cours d'écriture télé à l'université. Le CRTC a donné raison à Corus sur le principe, mais encadrera dorénavant cette pratique de façon serrée. Corus a ainsi accepté que seulement deux émissions à la fois soient liées à un cours, et la moitié des émissions éducatives devra changer chaque année. Les établissements d'enseignement devront motiver leurs attestations d'émissions chaque session.

Le CRTC permettra aussi à OWN de diffuser des films comme émissions éducatives, mais seulement à condition que ces films soient considérés comme du matériel pédagogique par une institution d'enseignement et qu'une explication sur la valeur pédagogique du film soit diffusée durant sa présentation. Autre nouvelle condition de licence: Corus devra limiter à 10% la programmation commune de ses chaînes OWN et W Network.

Pour la deuxième fois en un an, le CRTC a refusé de changer le type de licence d'OWN, qui ne serait alors plus obligée de diffuser autant d'émissions éducatives. Le CRTC a aussi refusé qu'OWN calcule son quota d'émissions éducatives sur une journée de 24 heures plutôt qu'une journée de 18 heures comme c'est le cas actuellement. Le CRTC s'est dit «préoccupé» qu'une telle modification permette à Corus de diffuser ses émissions éducatives la nuit.

Corus verse des redevances à Harpo, l'entreprise de production d'Oprah Winfrey, pour diffuser ses émissions sur la chaîne OWN au Canada. L'émission animée par Oprah Winfrey n'a jamais été considérée comme une émission éducative par Corus au Canada. Aux États-Unis, le Oprah Winfrey Network est une chaîne détenue conjointement par Discovery Communications et la boîte de production d'Oprah Winfrey. Considérée comme la 503e personne la plus riche du monde avec une fortune de 2,8 milliards US selon Forbes, Oprah Winfrey donnera une conférence à Montréal le 11 avril.