Le géant de l'informatique américain Microsoft s'est associé avec la société de capital-investissement Silver Lake Partners et l'Office d'investissement du Régime de pensions du Canada (RPC) afin de racheter le groupe internet Yahoo!, rapportait mercredi soir le site internet du Wall Street Journal.

AGENCE FRANCE-PRESSE

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Le projet d'acquisition prévoit que Microsoft investisse «plusieurs milliards de dollars», tandis que la participation de Silver Lake Partners et de l'Office d'investissement du régime de pensions du Canada atteindrait moins de 50 % de l'offre soumise, écrit le WSJ, citant des sources proches du dossier.

Selon les personnes interrogées par le quotidien financier, le trio proposera entre 16 et 18 dollars par titre, ce qui valoriserait Yahoo! entre 20 et 22,7 milliards de dollars.

Sans directeur depuis plus d'un mois et en proie à des rumeurs de rachat, la société internet a publié mardi un bénéfice au troisième trimestre en baisse de 26%, mais meilleur que prévu, assorti d'un chiffre d'affaires lui aussi en recul.

Son action a terminé mercredi à Wall Street en hausse de 3,04% à 15,94 dollars, dans un marché en baisse.

Au moins neuf sociétés de capital-investissement étudient les possibilités de rachat du géant du web, indique le WSJ, rappelant que Microsoft avait déjà tenté une telle acquisition en 2008, en vain.

Yahoo! n'a plus de PDG depuis début septembre. Le conseil d'administration du groupe avait remercié Carol Bartz en lui reprochant notamment de ne pas avoir fait progresser suffisamment le chiffre d'affaires et les parts de marchés publicitaires. Suite à son départ, le groupe avait fait savoir que de «nombreuses parties» avaient manifesté leur intérêt pour différentes «options».