(Québec) Augmenter le salaire minimum à 20 $ l’heure créerait un « choc économique important », prévient le ministre du Travail, de l’Emploi et de la Solidarité sociale, Jean Boulet.

Patrice Bergeron La Presse Canadienne

Le gouvernement Legault ferme ainsi la porte à une proposition du président du conseil d’administration de Cogeco, Louis Audet. Ce dernier prône cette mesure de « justice sociale » pour réduire les disparités de revenus.

En mêlée de presse mercredi au Parlement, Jean Boulet a écarté une hausse qui ferait passer le taux horaire actuel de 13,50 $ à 20 $, soit un bond de près de 50 %. Le premier ministre François Legault se fixe pourtant comme objectif de réduire l’écart salarial avec la moyenne en Ontario, mais ce ne sera pas par l’augmentation du salaire minimum.

« Il faut y aller de manière progressive », a plaidé M. Boulet.

Si le taux horaire passe d’un seul coup à 20 $, « il y aurait vraisemblablement des mises à pied, peut-être des licenciements », craint-il, en faisant référence à la capacité de payer des entreprises.

En outre, il pourrait y avoir une hausse du taux de décrochage chez les étudiants qui seraient attirés par le marché du travail, a poursuivi le ministre.

« Il faut être prudent », a-t-il suggéré.

M. Boulet a néanmoins laissé entrevoir une « hausse importante » du salaire minimum en mai prochain en raison de la pression à la hausse des salaires actuellement.

Il a rappelé que le mécanisme de calcul actuel pour fixer le salaire minimum prévoit qu’il doit équivaloir à 50 % du taux horaire moyen au Québec, autour de 26-27 $ selon lui actuellement.

Il n’a pas voulu ouvrir davantage son jeu. « Je n’ai pas d’ordre de grandeur » sur l’augmentation à venir, a-t-il conclu.

Selon l’Institut du Québec, le salaire moyen en Ontario est 6 % plus élevé que celui du Québec.

Le taux horaire moyen au Québec est de 24,94 $, par rapport à 26,43 $ en Ontario.

Le Québec « compte proportionnellement plus de salariés dont le salaire horaire se situe entre 12 $ et 26 $ et moins dont le salaire horaire excède 40 $ », indique l’Institut.