Bon nombre d'avantages favorisent Laval pour la tenue de réunions. La ville est facile d'accès grâce à son réseau autoroutier très développé, la circulation y est aisée et le stationnement, généralement abondant et gratuit. Mais il y a beaucoup plus que cela : à Laval, on a fait du tourisme d'affaires une spécialité et une priorité depuis plusieurs années.

Caroline Rodgers, collaboration spéciale LA PRESSE

Tourisme Laval a développé plusieurs services visant à simplifier la vie des organisateurs d'événements, à commencer par un site internet très complet, convivial et facile d'utilisation.

Parmi les outils pratiques proposés en ligne, on trouve Le Simplificateur, qui comprend trois guides gratuits : le guide Congrès et paracongrès de 26 pages, comprenant des conseils pour réussir son événement, le guide Consolidation d'équipe et le Guide de l'événement écoresponsable.

Activités

Une autre façon de se simplifier la vie : Tourisme Laval suggère aux groupes une grande diversité de tournées thématiques, question d'agrémenter leur séjour, et qu'on peut adapter sur demande.

Le tour Dégustation et découvertes gastronomiques, le tour Beauté en fleurs et magasinage (pour les friands d'horticulture) et le tour Découverte patrimoniale et détente en sont quelques exemples.

Paradis du magasinage sans tracas avec le Carrefour Laval et Centropolis, Laval offre aussi un bon nombre d'activités originales pouvant être jumelées à des réunions, souvent à cinq minutes des principaux hôtels.

Infrastructures d'accueil

Laval compte deux principaux centres de congrès, le Sheraton Laval et Centre des congrès, qui compte 240 chambres et peut accueillir jusqu'à 1250 personnes en style banquet, ainsi que Place Forzani, un centre de foires et d'expositions de 100 000 pieds carrés.

Au total, plus d'une cinquantaine d'établissements, toutes catégories confondues, sont en mesure d'accueillir des réunions d'affaires et autres événements.

Endroits originaux

On a l'embarras du choix si l'on souhaite se réunir dans un cadre qui sort de l'ordinaire. Le Château Taillefer Lafon, vignoble situé à Sainte-Dorothée, compte trois salles de réunion pouvant accueillir jusqu'à 100 personnes en style banquet, ou 175 en style cocktail.

À SkyVenture Montréal, un centre de simulation de vol en chute libre à l'intérieur, on met à la disposition des groupes deux salles de réunion pouvant accueillir jusqu'à 40 personnes, ainsi qu'un espace traiteur.

On peut dire que les activités de consolidation d'équipe sont l'une des forces de la région par leur variété et leur qualité. Plusieurs entreprises spécialisées en la matière sont partenaires de Tourisme Laval.

C'est le cas, entre autres, de Latulippe Centre du Team Building, qui offre des séances de tam-tam, de création d'oeuvres d'art ou de construction de pont en équipe, de même que bien d'autres activités ludiques pour stimuler l'esprit d'équipe des employés.

Pour une véritable aventure, l'organisme Éco-Nature invite les groupes de 20 à 140 participants à prendre part à un rallye amphibie de trois heures au Parc de la Rivière-des-Mille-Îles, où il faudra tracer son parcours, s'orienter et chercher des indices dans les îles et sur la rivière en rabaska.

Ceux qui préfèrent les activités intérieures peuvent se tourner vers le Cosmodôme de Laval/Camp spatial Canada, qui offre la possibilité de vivre une mission spatiale. Cette activité, qui stimule la communication entre collègues, est une belle occasion de réaliser qu'il est important d'utiliser les compétences de chacun pour atteindre un but commun.

Le Cosmodôme compte également plusieurs salles de réunion. Les travaux d'amélioration de l'ordre de 10,5 millions actuellement en cours permettront d'offrir aux visiteurs de nouvelles missions spatiales pour les jeunes et les familles à compter de la mi-décembre.

Principaux centres de congrès

Sheraton Laval et Centre des congrès : 244 chambres, 14 suites, 18 salles de

réunion. Capacité : 1250 personnes en style banquet.

Place Forzani : centre de foires et d'expositions de 100 000 pieds carrés, 11 salles de réunion, stationnement de 1200 places. Capacité : 3000 personnes.

Autres établissements

Centre de congrès et de réunions Le Palace

Centre des congrès Le Parc

Hilton Montréal/Laval

Le St-Martin Hôtel et Suites

Les Menus Plaisirs, restaurant-auberge

Hampton Inn et Suites

Comfort Inn

Hôtel Châteauneuf Laval

Pour une liste complète, voir :

www.tourismelaval.com