Dans la liste des activités préférées des congressistes, rien ne bat le magasinage. Et à Montréal, les visiteurs sont particulièrement choyés. Selon Tourisme Montréal, la rue Sainte-Catherine présente la plus importante concentration de magasins du Canada, avec plus de 1200 commerces dont 450 avec façade sur rue et s'échelonnant sur 11 km. Neuf stations de métro en facilitent l'exploration... et parfois aussi le dépassement du budget du visiteur !

Simon Diotte, collaboration spéciale LA PRESSE

Côté musées, l'offre est phénoménale. Mais deux institutions se démarquent par leur force d'attraction : le Musée des beaux-arts de Montréal, qui comble les amateurs d'arts visuels, et le musée Pointe-à-Callière avec sa présentation multimédia qui ravit les amateurs d'histoire. Les congressistes qui se déplacent en famille - et ils sont très nombreux dans la métropole québécoise - fréquentent en grand nombre le Biodôme et le Centre des sciences de Montréal.

Boum gastronomique oblige, les lieux où les Montréalais font leurs emplettes se transforment maintenant en attractions touristiques. C'est le cas du marché Jean-Talon, qui épate les visiteurs avec ses étals de produits locaux frais. Les amateurs de bonne chère se mettent également à table, profitant de leur passage pour manger « à la Montréal ». C'est ainsi que le restaurant du réputé chef Martin Picard, Au pied de cochon, avec sa fameuse poutine au foie gras, est devenu un repère pour les touristes, au même titre que Schwartz's, le plus vieux delicatessen du Canada.

Quand le beau temps se met de la partie, les vélos en libre-service BIXI font un malheur. Ils permettent d'explorer plus rapidement les différents quartiers de la ville, et on peut remiser son vélo dans n'importe quelle station du réseau.

Dès que le froid s'installe, les visiteurs délaissent les rues pour s'enfoncer dans le Montréal souterrain, qui impressionne toujours avec sa constellation de galeries (43 km, dit-on) qui mènent à plusieurs milliers de magasins, restaurants, théâtres et cinémas. Le magazine National Geographic a d'ailleurs placé Montréal à la tête du palmarès des 10 plus belles « promenades » souterraines du monde.

Bonnes adresses

mbam.qc.ca > Musée des beaux-arts

pacmusee.qc.ca > Pointe-à-Callière

marchespublics-mtl.com

restaurantaupieddecochon.ca

montreal.bixi.com