(Moscou) Après presque 15 ans de retards et de déboires techniques, le nouveau module scientifique russe Nauka s’est amarré avec succès jeudi à la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé l’agence spatiale russe Roscosmos.

Agence France-Presse

« Contact confirmé du module laboratoire polyvalent Nauka avec le […] module de service Zvezda de la Station spatiale internationale », a indiqué Roscosmos sur son compte Twitter.

Premier amarrage russe en 11 ans

« Il y a contact ! ! ! », a de son côté écrit sur Twitter le directeur de Roscosmos, Dmitri Rogozine, pour saluer le premier amarrage d’un module russe à l’ISS en 11 ans.

« Selon les données de télémétrie et les rapports de l’équipage de l’ISS, les systèmes embarqués de la station et le module Nauka fonctionnent normalement », a ensuite précisé l’agence spatiale dans un communiqué, précisant que l’opération s’était déroulée à 16 h 29 heure de Moscou (9 h 29 HAE), trois minutes après l’horaire prévu.

Plusieurs mois et une série de sorties extravéhiculaires seront encore nécessaires pour rendre Nauka pleinement opérationnel et intégré à l’ISS.

Ce module scientifique avait décollé avec une fusée Proton-M le 21 juillet du cosmodrome russe de Baïkonour, au Kazakhstan.

Le lancement était scruté de près par l’agence spatiale européenne (ESA), Nauka emportant avec lui un de ses équipements, le bras robotisé ERA qui sera installé à l’extérieur du module.

Nauka (« science » en russe) est d’abord un module-laboratoire, mais il fournira également « des volumes supplémentaires pour les postes de travail et le stockage du fret, des emplacements pour les équipements de régénération de l’eau et de l’oxygène », selon Roscosmos.

D’un poids total de 20 tonnes pour un volume intérieur de 70 m3 — ce qui en fait l’un des plus gros de l’ISS —, le module a commencé à être assemblé durant les années 1990, mais son lancement, initialement prévu en 2007, a été constamment retardé.

Comme d’autres projets spatiaux russes, il a été victime de problèmes de financement, d’errements bureaucratiques et de problèmes techniques.

Nauka remplace le module Pirs, qui s’est détaché lundi de l’ISS avant de se consumer en rentrant dans l’atmosphère terrestre au-dessus de l’océan Pacifique.

Pirs avait rejoint la station orbitale en 2011 et n’aurait dû être en service que cinq ans, mais les retards de son remplaçant avaient contraint Roscosmos à prolonger sa durée de vie.