La Marine canadienne a annoncé lundi la fin des recherches dans l'Atlantique pour tenter de retrouver un jeune chanteur pop allemand tombé à l'eau dimanche d'un paquebot, estimant qu'il n'avait aucune chance d'avoir survécu.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Les recherches, initialement menées avec un avion, un hélicoptère et plusieurs navires, avaient été allégées dimanche après la tombée de la nuit. Mais, un bâtiment des garde-côtes canadiens avait poursuivi ses recherches toute la nuit, rejoint à l'aube par un avion de recherche, a précisé un porte-parole de la Marine.

Le chanteur pop Daniel Küeblböck, 33 ans, se serait jeté à l'eau du paquebot Aida Luna, de la compagnie Aida Cruises, à environ 200 kilomètres au nord-est de Saint-Jean-de-Terre-Neuve, selon les indications données par la compagnie allemande jointe par l'AFP à Berlin.

Un passager a été vu se jetant à la mer. La fouille du bateau a ensuite permis d'établir que le chanteur manquait à l'appel, a expliqué la compagnie.

« Après un total combiné de 80 heures de recherches par quatre bateaux et deux aéronefs dans un périmètre de 1277 miles nautiques, la décision de mettre fin aux recherches a été prise à 10 h », a indiqué à l'AFP Mark Gough, porte-parole des Forces maritimes canadiennes de l'Atlantique.

« Malheureusement, nous n'avons trouvé aucune trace de M. Küeblböck et, compte tenu du court temps de survie en raison de la température de l'eau à ce temps-ci de l'année, la difficile décision de mettre fin aux recherches a été prise », a-t-il dit.

Daniel Küeblböck est devenu célèbre en Allemagne après sa participation fin 2002 début 2003 à une télé-réalité populaire dans son pays. Il voyageait à bord de l'Aida Luna à titre personnel, a précisé la compagnie Aida Cruises.