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Ottawa impose de nouvelles normes pour les wagons-citernes

Des wagons DOT-111, impliqués dans la catastrophe de... (Photo Robert Skinner, archives La Presse)

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Des wagons DOT-111, impliqués dans la catastrophe de Lac-Mégantic.

Photo Robert Skinner, archives La Presse

Le gouvernement Harper impose de nouvelles normes pour la construction des wagons-citernes DOT-111, un modèle reconnu pour sa sécurité déficiente qui a été impliqué dans les déraillements de Lac-Mégantic l'été dernier et de Plaster Rock plus tôt cette semaine.

Le règlement, annoncé vendredi par la ministre des Transports, Lisa Raitt, vise à réduire le risque de fuites en cas de déraillement. Il prévoit que les citernes devront être construites en acier plus épais, être munies de dispositifs de protection des raccords supérieurs ainsi que de boucliers protecteurs.

« Nous examinons constamment le besoin d'adopter de nouvelles mesures pour renforcer notre dispositif de sécurité ferroviaire et de transport de matières dangereuses », a indiqué Mme Raitt.

L'annonce n'entraînera pas une modification importante dans la manière dont les wagons sont construits puisque les nouveaux modèles respectent déjà ces exigences.

Ottawa ne prévoit par ailleurs aucun échéancier pour le retrait des wagons-citernes désuets, ce que dénonce le Nouveau Parti démocratique.

« Il faut cesser d'utiliser les vieux wagons DOT-111 pour transporter des matières dangereuses, a affirmé la députée néo-démocrate Olivia Chow. C'est ce que le Bureau de la sécurité des transports a recommandé et le gouvernement refuse toujours d'agir. »

Transports Canada pourrait adopter de nouvelles règles après consultation avec l'industrie et le gouvernement américain, a indiqué la ministre Raitt.

Selon le National Transportation Safety Board des États-Unis, les wagons DOT-111 sont «inadéquats pour résister au choc d'un déraillement». Des rapports mettaient déjà en garde contre ce risque dès 1991.

Depuis 2011, Ottawa exige que les transporteurs choisissent des wagons-citernes plus épais quand ils renouvellent leur flotte. Ces nouvelles normes rendent la pratique obligatoire.




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