La police de Montréal met en garde la population contre une nouvelle arnaque qui permet à un réseau de fraudeurs aux ramifications internationales d'encaisser des sommes d'argent colossales.

Hugo Meunier LA PRESSE

Quelques cas ont été signalés récemment dans la métropole et les enquêteurs de la division des crimes économiques et de propriété du Service de police de la Ville de Montréal croient que les fraudeurs ont fait d'autres victimes. «Récemment, on a recensé quatre cas, mais il y en a eu quelques dizaines ces dernières années et les victimes ont perdu des centaines de milliers, voire des millions de dollars», estime le commandant Mario Lamothe.

Les fraudeurs, d'origine africaine, recrutent leurs victimes par des annonces dans les journaux et l'Internet.

La plupart du temps, ils communiquent avec des gens qui souhaitent se départir de leur commerce et disent avoir sous la main la somme nécessaire pour le payer comptant. Seul hic: leurs billets de banque sont complètement noircis parce que c'était la seule façon de les faire sortir de leur pays en guerre.

Les fraudeurs prétendent détenir ainsi des sommes considérables. Ils affirment que, pour nettoyer l'argent noirci, il suffit de le mélanger avec une somme équivalente en billets intacts. On verse un produit spécial dans le tout, et le tour est joué.

Pour convaincre les victimes, les fraudeurs font alors une démonstration en utilisant de véritables billets, qu'ils noircissent d'abord dans un liquide à base d'acide et blanchissent dans un autre liquide à base d'acide.

Les malfaiteurs peuvent extorquer plusieurs dizaines de milliers de dollars à leurs victimes en leur faisant miroiter de doubler cette somme au contact de leur argent noir. L'opération de charme peut parfois s'échelonner sur plusieurs semaines. Lorsqu'un lien de confiance est finalement établi, les fraudeurs donnent rendez-vous à leurs victimes, la plupart du temps dans une chambre d'hôtel du centre-ville.

Les victimes se présentent alors avec l'argent, et les fraudeurs prétendent avoir une somme équivalente dans une enveloppe. En fait, il s'agit de simples morceaux de papier noircis. Les malfaiteurs profitent d'un moment d'inattention de leur victime pour subtiliser leur argent et le remplacer par de faux billets. Ils mélangent ensuite les faux billets au papier noirci dans l'enveloppe et y versent le produit miracle.

Les fraudeurs disent alors aux victimes que le nettoyage des billets prendra entre 24 et 48 heures, et ajoutent qu'il ne faut pas ouvrir l'enveloppe pour ne pas annuler l'effet du produit. Les victimes repartent avec l'enveloppe pleine de faux billets et de bouts de papier, et les fraudeurs disparaissent avec l'argent des victimes.

Les fraudeurs utilisent de l'argent américain parce que l'amidon contenu dans la fibre du billet permet son noircissement et son nettoyage au contact de leurs produits.

En cas de soupçon, Le SPVM encourage la population à communiquer avec Info-Crime au 514-393-1133.