Le propriétaire du python qui a tué par asphyxie deux jeunes enfants du Nouveau-Brunswick, le 5 août 2013, a été arrêté hier, à Montréal.

Marie-Michèle Sioui LA PRESSE

L'arrestation de Jean-Claude Savoie, également propriétaire de l'animalerie Reptile Océan, à Campbellton, au Nouveau-Brunswick, a été annoncée par la division locale de la Gendarmerie Royale du Canada. «Il sera interrogé. Nous ne savons pas encore s'il sera accusé ou non», a déclaré l'avocat de M. Savoie, Leslie F. Matchim. La raison de l'arrestation de son client n'a pas été divulguée.

En juillet, la GRC a annoncé avoir terminé son enquête et avoir remis le dossier au procureur de la Couronne. Il serait donc possible que ce dernier ait décidé d'approfondir l'enquête. Jean-Claude Savoie gardait Noah Barthe, 4 ans, et Connor Barthe, 6 ans, lorsque le python de Seba qu'il conservait dans son appartement de Campbellton s'est échappé de son vivarium.

Une conduite de ventilation dans laquelle le reptile se faufilait aurait cédé sous son poids pendant la nuit, faisant tomber l'animal sur les enfants endormis. Les jeunes frères ont été retrouvés morts. Le serpent de 45 kg les aurait asphyxiés, selon les résultats des autopsies.

Au lendemain du drame, les enquêteurs de la Gendarmerie royale du Canada avaient interrogé Jean-Claude Savoie brièvement.