Un homme de 47 ans a été arrêté à Montréal dans la nuit de mardi: il tentait de vandaliser un centre islamique du quartier Rosemont-La Petite-Patrie, déjà ciblé par des attaques à trois reprises au cours des derniers mois.

Mis à jour le 20 mai 2014
Marie-Michèle Sioui LA PRESSE

L'homme a été pris en flagrant délit par les policiers vers 2h, alors qu'il venait de lancer un cocktail Molotov en direction du bâtiment, situé au coin de la rue Bélanger et de la 23e avenue.

« Quand les agents en civil l'ont interpellé, il a sorti un sabre », explique Danny Richer, porte-parole au Service de police de la Ville de Montréal (SPVM). L'arme mesurait une cinquantaine de centimètres.

L'homme, « très agressif » et « possiblement en crise » selon le SPVM, a finalement été maîtrisé à l'aide d'un pistolet à décharge électrique (Taser). Il a été transporté à l'hôpital, comme le veut la procédure lorsque ce type d'arme est utilisé. Il quittera l'établissement mardi après-midi. Sa comparution au palais de justice de Montréal est prévue mercredi. 

Connu des milieux policiers

Bien que le malfaiteur soit connu des milieux policiers, « ce n'est pas encore confirmé qu'il est lié aux autres événements » survenus aux abords du centre islamique, prévient Danny Richer.

L'événement de mardi était le quatrième à survenir à cet endroit. Dans la nuit du 7 au 8 avril, une vitrine du Centre islamique de l'est de Montréal avait été brisée à l'aide d'une hache. Puis une roche et un morceau de bois ont été lancés sur l'établissement, les 15 et 17 mai respectivement.

La surveillance policière avait été accrue dans le secteur afin d'identifier le ou les auteurs des méfaits.