(Genève) La vénérable maison Sotheby’s vient de lancer sa première vente aux enchères internationale uniquement dédiée aux chaussures de sport qui permettent de séduire un nouveau public plus jeune et de l’attirer dans le monde des ventes de haut vol.

Robin MILLARD
Agence France-Presse

Là comme ailleurs, la pandémie a forcé à changer les habitudes et un glissement vers des enchères en lignes accessibles avec un téléphone intelligent et Sotheby’s n’a pas manqué de remarquer que des clients plus jeunes étaient attirés par la vente de « sneakers » au design classique et avec une histoire collée à la semelle.

Et son tableau de chasse s’enorgueillit depuis lundi de la vente record pour une paire de baskets : les Nike Air Yeezy 1 portées par leur inspirateur, le rappeur Kanye West. Elles ont été achetées par une plateforme d’investissement spécialisée pour 1,8 million de dollars (2,2 millions de dollars canadiens).

C’est le triple du précédent record.

Mardi, la maison a lancé sa première vente internationale de chaussures, entièrement réalisée en ligne.

Elle propose, jusqu’au 12 mai, 13 paires de chaussures portées sur le parquet par quelques uns des plus grands joueurs de baskets de la NBA, le championnat américain, et référence absolue de ce sport : Stephen Curry, Scottie Pippen, Shaquille O’Neal, Charles Barkley, Steve Nash, Kevin Garnett, Patrick Ewing, Dominique Wilkins, Allen Iverson, Moses Malone, Kareem Abdul-Jabbar et Isiah Thomas.

Et bien sûr Michael Jordan.

Jeune et nouveau

Outre le fait qu’âgé de 20 à 40 ans le profil des amateurs de ventes de chaussures de sport est plus jeune que pour d’autres types d’enchères, « ce qui est vraiment intéressant c’est que plus de 50 % des acheteurs et enchérisseurs sont nouveau chez Sotheby’s et donc nous voyons là un excellent moyen d’attirer de nouveaux clients », a confié à l’AFP, Josh Pullan, le directeur mondial de la division Sotheby’s Global Luxury.

Le record de lundi montre la vitalité du marché, qui n’était qu’une curiosité il y a encore 10 ans.  

Selon les analystes de la société financière Cowen, le marché mondial de la revente de baskets de collection pourrait peser 30 milliards de dollars (36 millions $ CAN) d’ici 2030.

Le record précédent était jusqu’ici détenu par des Air Jordan 1 de Nike, parties pour 615 000 dollars (755 000 $) lors d’une vente organisée par Christie’s, mi-août 2020.

Le joyau de la vente de Sotheby’s est une paire du même modèle mais portée par Michael Jordan lors de sa première saison (1984-85) en NBA. Elle est estimée entre 100 000 et 150 000 francs suisses (134 000 et 202 000 $).

« La catégorie des sneakers explose », a souligné M. Pullan, et d’ajouter : « Nous voyons que les collectionneurs qui sont passionnés par une catégorie, qui comprennent le design et l’histoire qui accompagne ces objets sont prêts à les pourchasser et à les acheter ».  

Air Jordan plus

La maison de vente espère que le buzz crée par le record du monde des Yeezy va doper les prix.

Les Nike Air Jordan 1 « n’ont pas seulement changé les chaussures de basket à tout jamais mais elles sont aussi l’un des fondements de la culture des sneakers », a souligné Sotheby’s.

La paire en vente jusqu’au 12 mai, aux couleurs rouge, noir et blanc des Bulls de Chicago, a été portée par la légende durant sa toute première saison et « elle vient de quelqu’un qui connaissait Jordan personnellement, ce qui fait que leur provenance est impeccable », a expliqué M. Pullan

« Il y a un peu d’usure au niveau de l’orteil et autour des talons, ce qui nous donne une idée de ce qui s’est passé pendant le match durant lequel il les a portées », ajoute-t-il.

« L’Air Jordan 1 est l’un des Graals », tranche-t-il.