(Washington) Les œufs étaient destinés à la recherche, il en aurait fait recel pour avoir sa dose de caviar : le responsable d’un programme officiel de préservation d’esturgeons d’un lac du Wisconsin, dans le nord des États-Unis, a été inculpé pour vol, ont rapporté des médias américains.

Agence France-Presse

La pêche à l’esturgeon, le poisson d’eau douce dont les œufs sont transformés en caviar, est autorisée pendant le mois de février sur le lac Winnebago, gelé à cette période de l’année. Les pêcheurs amateurs peuvent alors conserver leurs prises, mais ont l’interdiction formelle de les revendre.

Des gardes-pêche employés par le département des Ressources naturelles de l’État du Wisconsin avaient pour directive de collecter les esturgeons que les pêcheurs ne souhaitaient pas conserver afin de les donner à un programme de recherche sur cette espèce menacée, rapporte la chaîne locale Fox11 News.

Mais le biologiste responsable du programme est aujourd’hui inculpé de vol, indique mercredi la chaîne. Il est soupçonné d’avoir fait recel des œufs notamment auprès d’un bar du coin.

Ryan P. Koenigs est ainsi accusé d’avoir détourné les œufs pour les donner au patron d’un bar qui les transformait en caviar, le biologiste recevant une portion du caviar en échange, estimée en tout à 20 000 dollars par les enquêteurs.  

L’enquête menée depuis 2017 par le Service américain des poissons et de la vie sauvage a abouti à une plainte déposée la semaine dernière et à l’arrestation de M. Koenigs, ainsi que de trois autres personnes impliquées dans le trafic, mais n’appartenant pas au programme de recherche.

Dans un courriel adressé au New York Times, l’avocat du biologiste a affirmé qu’il plaiderait non coupable.

Selon Fox11 News, Ryan P. Koenigs fait désormais l’objet d’une suspension administrative par le département des Ressources naturelles.