(Moscou) Un alligator légendaire ayant vécu l’enfer des bombardements à Berlin lors de la Seconde Guerre mondiale, est mort à 84 ans au zoo de Moscou qui a déploré la fin d’« une époque ».

Agence France-Presse

« Saturne, notre alligator du Mississippi, est mort de vieillesse le 22 mai », a annoncé le zoo dans un communiqué publié samedi soir.

Il est parti « à l’âge respectable d’environ 84 ans », après avoir vécu « une vie longue et riche en évènements », précise le communiqué, soulignant que dans la nature ces alligators ne vivent qu’entre 30 et 50 ans.

Né aux États-Unis en 1936, Saturne a ensuite été transféré au zoo de Berlin d’où il s’est évadé après le bombardement du 23 novembre 1943 ayant coûté la vie à plusieurs reptiles de cet établissement.

En 1946, il a été découvert par des soldats britanniques et remis à l’Union soviétique, les trois années de sa vie entre ces deux évènements constituant un « mystère », indique le communiqué.

Saturne a été emmené à Moscou en juillet 1946 « et presque aussitôt un mythe est né, selon lequel il aurait fait partie de la collection personnelle d’Hitler », précise-t-il.

« Le zoo de Moscou a eu l’honneur d’abriter Saturne pendant 74 ans et a fait tout son possible pour soigner l’honorable alligator de la manière la plus attentionnée possible », souligne le communiqué.

Il était capricieux lorsqu’il s’agissait des repas et adorait se faire masser avec une brosse, selon la même source.

« Saturne pour nous, c’est tout une époque […]. Il nous a rejoints après la Victoire [sur l’Allemagne nazie] et a célébré avec nous les 75 ans de cette Victoire », souligne le zoo de Moscou.

« C’était un grand bonheur de pouvoir être à côté de lui, de regarder dans ses yeux », poursuit-il, en ajoutant : « nous espérons que nous ne l’avons pas déçu ».